Image default

Bestemming ruimtesonde New Horizons is in zicht

Met veel kunst- en vliegwerk

is het team van de New Horizons-missie erin geslaagd om een foto te maken van het Kuipergordelobject ‘Ultima Thule’.
De Amerikaanse ruimtesonde zal op 1 januari 2019 bij de slechts enkele tientallen kilometers grote ijsdwerg arriveren.
De ruimtesonde scheerde in juli 2015 langs de dwergplaneet Pluto.
De foto is gemaakt op 16 augustus jl, toen New Horizons nog meer dan 160 miljoen kilometer van zijn bestemming verwijderd was.
Om het zwakke schijnsel van de ijsdwerg te kunnen registreren, moesten 48 afzonderlijke opnamen bij elkaar worden opgeteld.
Daarna moesten ook nog eens alle achtergrondsterren van het resultaat worden afgetrokken.

De uiteindelijke foto mag

dan niet erg indrukwekkend zijn, hij is wel heel nuttig.
Uit de opname blijkt namelijk dat Ultima zich precies op de vooraf voorspelde positie bevindt.
Dat wijst erop dat de omloopbaan van de ijsdwerg, bepaald aan de hand van Hubble-opnamen, al tamelijk nauwkeurig bekend is.
Ultima zal het eerste kleine object van de Kuipergordel zijn die van dichtbij worden bekeken.
Het vermoeden bestaat dat de ijsdwerg haltervormig is of zelfs uit twee afzonderlijke objecten bestaat, die op geringe afstand om elkaar wentelen. (EE)

Ook interessant

Geomagnetische storm veroorzaakte omvangrijke migratie van satellieten

stipmedia

Zwarte gaten houden sterrenstelsels in leven

stipmedia

ESA stuurt ruimtesonde naar planetoïde Apophis

stipmedia

Astronomen sporen donkere materie op in dwergsterrenstelsel

stipmedia

Middelzwaar zwart gat ontdekt in Omega Centauri

stipmedia

Valt naderende ’herfstkomeet’ uit elkaar?

stipmedia