Image default

Westerbork-radiotelescoop ontdekt plasmawolk in onze kosmische ‘achtertuin’

Met behulp van het Apertif-observatiesysteem van de Westerbork Synthese Radio Telescoop is een nieuwe zogeheten intra-hour variable (IHV) ontdekt – de tiende in een jaar tijd.
IHVs zijn zeer compacte radiobronnen die fonkelen op een tijdschaal van enkele minuten.
Ze behoren tot de meest zeldzame hemelobjecten (Astronomy & Astrophysics).
Onderzoekers vermoeden dat IHVs quasars zijn, oftewel actieve superzware zwarte gaten in de kernen van verre sterrenstelsel.
De laatste dertig tot veertig jaar waren er pas enkele van ontdekt.
Apertif heeft daar in een jaar tijd maar liefst tien aan toegevoegd.
Deze quasars bevinden zich op circa 10 miljard lichtjaar van de aarde.
Opvallend is dat drie ervan vrij dicht bij elkaar staan.
Bij de zoektocht naar IHVs is nog een andere interessante ontdekking gedaan.
Het fonkelen van de quasars wordt veroorzaakt doordat de radiogolven van deze objecten door turbulente plasmawolken heen reizen, waardoor ze vervormd worden.
Deze plasmawolken bevinden zich ergens tussen de IHV en Apertif in, en hebben verder niets met de quasar te maken.
De onderzoekers hebben vastgesteld dat deze plasmawolken niet uniform verspreid zijn in het heelal, maar geclusterd zijn.
Ook blijkt er zich een plasmawolk vlakbij te bevinden, wellicht zelfs min of meer in de Oortwolk van ons eigen zonnestelsel.
Als dat inderdaad het geval is, dan is dit een wetenschappelijke ontdekking van grote betekenis. Mogelijk is een nieuwe component van ons zonnestelsel opgespoord, die wellicht gerelateerd is aan de oorsprong ervan. (EE)
(Image Credit: Steven Lek)

Ook interessant

Verste detectie van een zwart gat dat een ster opslokt

stipmedia

Kleine planetoïden zijn waarschijnlijk jong

stipmedia

Onbekende mineralen ontdekt in grote ijzermeteoriet

stipmedia

Gulzige babysterren ‘boeren’ er flink op los

stipmedia

Sterren in sterrenhoop doen aan ‘geboortebeperking’

stipmedia

Door iets níét te detecteren, zijn astronomen meer te weten gekomen over de eerste sterrenstelsels

stipmedia