Image default

Voor het eerst zien astronomen planetoïde van kleur verschieten

Vorig jaar december ontdekten astronomen dat 6478 Gault, een planetoïde die tussen de banen van Mars en Jupiter om de zon cirkelt, merkwaardig gedrag vertoonde.
De ‘ruimterots’ bleek twee staarten van stof achter zich aan te slepen – net zoals kometen dat doen.
Onderzoek door een team onder leiding van Michaël Marsset en Francesca DeMeo van het Massachusetts Institute of Technology heeft nu laten zien dat de planetoïde ook bezig is om van kleur te veranderen.
Hij is blauwer geworden – in het nabij-infrarode deel van zijn spectrum althans (Astrophysical Journal Letters, 29 augustus).
Deze verkleuring wordt toegeschreven aan het feit dat de planetoïde het dunne laagje roodachtig stof dat op zijn oppervlak ligt ‘uitstoot’.
Hierdoor krijgen we nu de ‘versere’ onderliggende lagen te zien, die blauwer van kleur zijn.
Mogelijk komt dit doordat Gault heel snel om zijn as draait. Om daar zekerheid over te krijgen, zal de rotatietijd van de planetoïde moeten worden gemeten.
Dat kan door gedurende langere tijd de kleine helderheidsveranderingen te meten die een ronddraaiend object doorgaans vertoont. (EE)

Ook interessant

Ster HD 139139 ‘knippert’ op onverwachte momenten

stipmedia

Lichtflits op Jupiter werd veroorzaakt door een ruim tien meter grote meteoroïde

stipmedia

Ruimtesonde Hayabusa2 aangekomen bij planetoïde Ryugu

stipmedia

85 jaar geleden verbleef Albert Einstein in de lage landen

stipmedia

Ultima Thule heeft de vorm van een ‘sneeuwpop’

stipmedia

‘Keukenzout’ gevonden op Jupitermaan Europa

stipmedia
Hide Related Posts