Image default

Valt interstellaire komeet Borisov uiteen?

Nieuwe waarnemingen wijzen erop dat de interstellaire komeet Borisov enkele helderheidsuitbarstingen heeft vertoond.
Dat kan erop wijzen dat het ijzige object bezig is om uit elkaar te vallen.
Komeet Borisov trok eind augustus 2019 de aandacht van astronomen, omdat hij een zodanige baan volgde dat hij van buiten ons zonnestelsel afkomstig moest zijn.
Inmiddels volgt het object een koers die hem terugbrengt naar de interstellaire ruimte.
Deze maand ontdekte een Pools onderzoeksteam dat er iets vreemds aan de hand is met Borisov.
Tot tweemaal toe nam de helderheid van de komeet opvallend toe.
Volgens de astronomen wijst dit gedrag erop dat de kern van het object aan het fragmenteren is.
De gebeurtenis wordt toegeschreven aan de opwarming die de slechts enkele kilometers grote komeet heeft ondergaan toen hij eind vorig jaar relatief dicht in de buurt van de zon kwam.
Net als andere kometen bestaat Borisov voor een belangrijk deel uit ijs, wat hem kwetsbaar maakt voor temperatuurveranderingen. (EE) (Image credit: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Ook interessant

Het hart van onze Melkweg ‘twinkelt’ op radiogolflengten

stipmedia

Haagse Zeiss-projector

stipmedia

Unieke planetoïde ontdekt bij de planeet Jupiter

stipmedia

Nieuwe NASA-ruimtetelescoop vernoemd naar ‘Moeder van Hubble’

stipmedia

Massarijk draaiend sterrenstelsel ontdekt in het vroege heelal

stipmedia

ESO-telescoop ziet tekenen van de geboorte van een planeet

stipmedia