Image default

‘Unieke planetoïde’ bij Jupiter is een gewone komeet

Eind mei maakten astronomen de ontdekking bekend van een bijzonder object: een planetoïde met een komeetachtige staart die dezelfde baan doorloopt als de planeet Jupiter – een zogeheten trojaan.
Nader onderzoek heeft nu laten zien dat het toch niet om een trojaan gaat, maar om in een komeet met een bijzondere omloopbaan.
Het object, dat inmiddels de bijgestelde aanduiding P/2019 LD2 heeft gekregen, doorloopt een chaotisch veranderende baan die momenteel toevallig op die van een trojaan lijkt.
P/2019 LD2 behoort tot de zogeheten Jupiter-familie van kometen, die óók onder invloed van Jupiter staan maar niet dezelfde baan doorlopen.
Zo om de paar decennia komt P/2019 LD2 zo dicht in de buurt van Jupiter dat zijn baan sterk wordt beïnvloed door de enorme zwaartekrachtsaantrekking van deze planeet.
Daarbij verandert zijn omloopbaan sterk.
Naar verwachting zal dit nog wel vaker gebeuren en zal het object zich uiteindelijk niet meer als trojaan voordoen, zelfs niet tijdelijk. (EE)  (Image Credit: JD Armstrong/IfA/LCOGT)

Ook interessant

Geomagnetische storm veroorzaakte omvangrijke migratie van satellieten

stipmedia

Zwarte gaten houden sterrenstelsels in leven

stipmedia

ESA stuurt ruimtesonde naar planetoïde Apophis

stipmedia

Astronomen sporen donkere materie op in dwergsterrenstelsel

stipmedia

Middelzwaar zwart gat ontdekt in Omega Centauri

stipmedia

Valt naderende ’herfstkomeet’ uit elkaar?

stipmedia