Image default

Uitzonderlijk hete Neptunus-achtige exoplaneet ontdekt

Astronomen hebben een nieuwe exoplaneet ontdekt die iets kleiner is dan de planeet Neptunus, maar heter dan Mercurius. Ondanks zijn hoge temperatuur van 1000 graden Celsius heeft NGTS-4b een atmosfeer.
De onderzoekers spreken van een ‘verboden planeet’ (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 29 mei).
Met dat laatste wordt bedoeld dat NGTS-4b zich in de zogeheten Neptunus-woestijn bevindt.
Dat is de naaste omgeving van een ster, waar normaal gesproken geen planeten ter grootte van Neptunus te vinden zijn.
Dit gebied wordt zo sterk aangestraald door de centrale ster dat de atmosferen van planeten verdampen en alleen hun rotsachtige kern overblijft.
Desondanks heeft NGTS-4b, de eerste exoplaneet van dit type die in de ‘verboden zone’ is aangetroffen, wel degelijk een atmosfeer.
Vermoed wordt dat de planeet pas vrij recent – minder dan een miljoen jaar geleden, naar de ster toe is gemigreerd.
Een andere mogelijkheid is dat de planeet oorspronkelijk nog veel groter was dan nu en nog bezig is om zijn atmosfeer te verliezen.
In dat geval kan hij zich al langer in de buurt van zijn ster bevinden. NGTS-4b heeft twintig keer zoveel massa als de aarde en is twintig procent kleineer dan Neptunus.
Elke omloop om zijn ster duurt slechts 32 aardse uren.
De planeet is opgespoord met de Next-Generation Transit Survey, een opstelling van twaalf kleine telescopen die de hemel afspeurt naar sterren die regelmatige helderheidsdipjes vertonen.
De NGTS is speciaal ontwikkeld om exoplaneten op te sporen die om relatief heldere en nabije sterren cirkelen. (EE)

Ook interessant

Kosmische Lichtvervuiling!

stipmedia

Nu een opvallend zwaar zwart gat ontdekt in de Melkweg

stipmedia

Gecrashte Indiase maanlander eindelijk opgespoord

stipmedia

Reusachtige magnetische lussen waargenomen in buitengebied van ver sterrenstelsel

stipmedia

Nog eens 19 dwergsterrenstelsels opgespoord die weinig donkere materie bevatten

stipmedia

Grote Rode Vlek van Jupiter is nog lang niet uitgeput

stipmedia