Image default

Tijdelijk ‘nieuwe’ ster aan de hemel te zien

Op 8 augustus is de ster RS Ophiuchi (RS Oph) binnen korte tijd een factor 600 helderder geworden.
Daardoor is hij nu (net) met het blote oog te zien.
Normaal gesproken is de ster alleen waarneembaar met een telescoop.
RS Oph is een zogeheten recurrente nova op 5000 lichtjaar van de aarde.
Ruwweg eens in de vijftien jaar ondergaat hij een forse explosie, waardoor hij gedurende enige tijd veel helderder is dan normaal.
Voor het laatst gebeurde dit in 2006.
RS Oph is in feite een dubbelster.
Het bestaat uit een witte dwergster en een koele rode reuzenster.
Deze laatste draagt in een gestaag tempo gas over aan zijn begeleider.
Zodra zich een kritieke hoeveelheid van die materie op het oppervlak van de dwergster heeft verzameld, komt het tot een thermonucleaire explosie.
De ster maakt deel uit van het sterrenbeeld Ophiuchus oftewel Slangendrager.
Dit sterrenbeeld is momenteel ‘s avonds boven de zuidelijke tot zuidwestelijke horizon te vinden.
Naar verwachting zal de ster de komende weken geleidelijk zwakker worden en uiteindelijk niet meer waarneembaar zijn met het blote oog. (EE)
(Image Credit: Image: Martin Mobberley)

Ook interessant

Astronomen detecteren sporen van een atmosfeer die bij grote inslag aan een planeet is ontrukt

stipmedia

Vulkanische ‘activiteit’ in zwarte gaten veroorzaakt monumentale bellen van honderdduizenden lichtjaren

stipmedia

Astronomen zien witte dwergster ‘aan’ en ‘uit’ gaan

stipmedia

Alleen aan ‘achterkant’ van Jupitermaan Europa is waterdamp aanwezig

stipmedia

Sommige exoplaneten bevatten meer ijzer dan hun moederster

stipmedia

Ver planetenstelsel toont de toekomst van ons zonnestelsel

stipmedia