Image default

Tientallen ‘maagdelijke’ sterrenstelsels ontdekt

Een team van astronomen, onder leiding van Fernando Buitrago van de universiteit van Lissabon, heeft 29 nieuwe massarijke ultra-compacte sterrenstelsels (‘MUGs’) opgespoord.
De stelsels zijn heel klein, maar bevatten desalniettemin veel massa.
In het nabije heelal zijn ze schaars, maar op afstanden van 11 à 12 miljard lichtjaar zijn ze heel talrijk.
De nu ontdekte MUGs bevinden zich op afstanden van ‘slechts’ 2 tot 5 miljard lichtjaar.
Zeven van hen worden beschouwd als ‘oerstelsels’ – sterrenstelsels die sinds hun ontstaan, meer dan 10 miljard jaar geleden, niet in aanraking zijn geweest met soortgenoten.
Stelsels als deze geven een beeld van hoe de sterrenstelsels in de begintijd van het heelal er hebben uitgezien.

Volgens de meest gangbare theorie zouden deze ‘maagdelijke’ sterrenstelsels aan de dans zijn ontsnapt doordat ze deel uitmaken van dichtbevolkte clusters van sterrenstelsels.
Dat lijkt in tegenspraak met elkaar, maar is toch goed verklaarbaar.
Waar veel sterrenstelsels bijeen zijn, zijn hun onderlinge snelheden groot.
Hierdoor kunnen stelsels elkaar zo snel passeren, dat ze elkaar bijna niet beïnvloeden.
Het merkwaardige is nu dat niet alle MUGs die nu zijn ontdekt tot dichtbevolkte clusters behoren.
En dat vraagt nog om een verklaring. (EE)

Ook interessant

Planeetvorming wordt geholpen door gasstromen

stipmedia

Compacte planetenstelsels hebben voorkeur voor ‘metaalarme’ sterren

stipmedia

Voorganger van kolossale supernova-explosie opgespoord

stipmedia