Image default

Terugblik op Space Shuttle Discovery STS-105 lancering.

Deze maand 20 jaar geleden was ik aanwezig bij de lancering van Space Shuttle Discovery STS-105.
In die tijd was het nog redelijk eenvoudig als buitenlander om op de Press-site van Kennedy Space Center te komen.
Een maand later was de aanval op de Twin Towers en werd het ook bij NASA anders met het toelaten van media.
Sindsdien is een speciaal visum vereist om binnen te komen bij Kennedy Space Center in Florida.
Deze lancering ging met 7 astronauten de ruimte in en was mijn 2de lancering maar nu vanaf Press-site.
De eerste tour voor de Media was de tour naar het lanceerplatform 39A waar de Space Shuttle klaar stond en kregen we ruim de kans om foto`s te maken.

Op de terugweg naar de Press-site reden we langs het VAB, het grote gebouw waar vroeger de Apollo raketten in werden geassembleerd en daarna de Space Shuttle`s.
Als de lancering dichterbij komt voel je daar de spanning oplopen op de Press-site.
En toen was het tijd om vanaf de Press-site met speciale Media bussen vervoerd te worden naar de zogenaamde Crew-Walkout .
Hier komen de astronauten uit het Operations en Checkout gebouw (O&C) en lopen dan langs de Media naar de Bus die de astronauten vervoerd naar het lanceerplatform waar de Space Shuttle klaar staat.
Het was een schitterende ervaring om daar bij te zijn geweest en dan zo dichtbij.
Daarna werden we weer terug vervoerd naar de Press-site om de lancering vanaf daar te volgen.
De Lancering kwam dichterbij en wij hadden onze camera opgesteld vlak bij de Countdown-klok, de bekende klok die je op TV ziet.
Inmiddels is deze klok vervangen door een digitale klok en staat de oude klok op het Visitor Complex.
Rond 17 uur Nederlandse tijd vertrok de Space Shuttle met luid gebulder de ruimte in op weg naar het Ruimtestation op ongeveer 400km hoogte.
In die tijd dat de Shuttle gekoppeld zat aan het ISS werden experimenten en onderzoek gedaan.
Na 11 dagen koppelde de Discovery zich los van het ruimtestation en begon aan de afdaling.
Wij stonden al weer klaar op de Press-site om vervoerd te worden naar landingsbaan 15 op het Shuttle Landings Facility van Kennedy Space Center.

Ongeveer 150 m halverwege naast de landingsbaan stond een gebouw en wij mochten vanaf de eerste galerij kijken en fotograferen. Na wat gekletst te hebben met wat fotografen kwam daar de Space Shuttle aan en snel ook.
Zeven keer steiler naar beneden dan een passagiersvliegtuig en uiteindelijk hoor je de zogenaamde Sonic-Booms.
Dit zijn 2 luide knallen, schrok er even van en dan landt de Space Shuttle.
Op de landingsbaan opent de parachute om de Space Shuttle harder te laten afremmen en rolt dan uiteindelijk langs de Media en dit levert de mooiste fotomomenten op.
Tijdens de landing staan er geen motoren aan en moet alles in één keer goed gaan. Je hoort als het ware de Space Shuttle voorbij zoeven.
Voor mij was het een geslaagde en onvergetelijke vlucht van de Space Shuttle.
Tekst en foto`s: Rob v.Mackelenbergh

Ook interessant

Astronomen detecteren sporen van een atmosfeer die bij grote inslag aan een planeet is ontrukt

stipmedia

Vulkanische ‘activiteit’ in zwarte gaten veroorzaakt monumentale bellen van honderdduizenden lichtjaren

stipmedia

Astronomen zien witte dwergster ‘aan’ en ‘uit’ gaan

stipmedia

Alleen aan ‘achterkant’ van Jupitermaan Europa is waterdamp aanwezig

stipmedia

Sommige exoplaneten bevatten meer ijzer dan hun moederster

stipmedia

Ver planetenstelsel toont de toekomst van ons zonnestelsel

stipmedia