Stofstorm op Mars breidt zich verder uit

De stofstorm die zich de afgelopen weken op Mars heeft ontwikkeld

breidt zich uit.
Hij omspant nu zo’n beetje de hele planeet.
Ook de Amerikaanse Marsrover Curiosity begint nu hinder te ondervinden van het weerverschijnsel, maar de gevolgen zijn voor hem minder groot dan voor zijn kleine voorganger Opportunity, die zich aan de andere kant van Mars bevindt.
Laatstgenoemde staat momenteel in de ‘spaarstand’, omdat zijn zonnepanelen niet genoeg zonlicht meer ontvangen om zijn accu’s op te laden.
Curiosity is uitgerust met een thermo-elektrische radio-isotopengenerator, beter bekend als ‘nucleaire batterij’, en is dus niet afhankelijk van zonne-energie.

Ook zijn instrumenten ondervinden weinig hinder van het stof, met uitzondering dan van zijn camera’s, die nu een langere belichtingstijd nodig hebben.
En de ‘Mastcam’ wordt nu regelmatig omlaag gericht om te voorkomen dat zich te veel stof op zijn objectieflens afzet.
Stofstormen komen vaker voor op Mars, met name tijdens de zuidelijke lente en zomer, wanneer de planeet zich het dichtst bij de zon bevindt.
Ze bereiken echter lang niet altijd zo’n grote omvang. (EE)

Ook interessant

Geboorte en jeugd van sterren

stipmedia

Bolvormige sterrenstelsels zijn lang niet allemaal stokoud

stipmedia

Nieuwe computersimulatie bootst 13,8 miljard jaar kosmische geschiedenis na

stipmedia

‘Planetenjager’ TESS maakt panorama van de zuidelijke hemel

stipmedia

Hoe ruimtesonde Voyager 2 de interstellaire drempel over ging

stipmedia

Nieuw ontdekt zwart gat heeft opvallend weinig massa

stipmedia