Stofstorm op Mars breidt zich verder uit

De stofstorm die zich de afgelopen weken op Mars heeft ontwikkeld

breidt zich uit.
Hij omspant nu zo’n beetje de hele planeet.
Ook de Amerikaanse Marsrover Curiosity begint nu hinder te ondervinden van het weerverschijnsel, maar de gevolgen zijn voor hem minder groot dan voor zijn kleine voorganger Opportunity, die zich aan de andere kant van Mars bevindt.
Laatstgenoemde staat momenteel in de ‘spaarstand’, omdat zijn zonnepanelen niet genoeg zonlicht meer ontvangen om zijn accu’s op te laden.
Curiosity is uitgerust met een thermo-elektrische radio-isotopengenerator, beter bekend als ‘nucleaire batterij’, en is dus niet afhankelijk van zonne-energie.

Ook zijn instrumenten ondervinden weinig hinder van het stof, met uitzondering dan van zijn camera’s, die nu een langere belichtingstijd nodig hebben.
En de ‘Mastcam’ wordt nu regelmatig omlaag gericht om te voorkomen dat zich te veel stof op zijn objectieflens afzet.
Stofstormen komen vaker voor op Mars, met name tijdens de zuidelijke lente en zomer, wanneer de planeet zich het dichtst bij de zon bevindt.
Ze bereiken echter lang niet altijd zo’n grote omvang. (EE)

Ook interessant

Hubble en Gaia ‘wegen’ de Melkweg

stipmedia

Hoe lang doe je er over om op Mars te komen?

stipmedia

Na Hubble staat nu ook ruimtetelescoop Chandra in pauzestand

stipmedia