Image default

Snelle radioflits gedetecteerd binnen onze eigen Melkweg

Voor het eerst hebben astronomen een snelle radioflits waargenomen van een object dat zich binnen ons eigen Melkwegstelsel bevindt.
Snelle radioflitsen zijn intense uitbarstingen van radiostraling die maar een fractie van een seconde duren.
De eerste snelle radioflits werd pas in 2007 gedetecteerd.
Sindsdien is het aantal detecties gestaag toegenomen, wat voor een belangrijk deel te danken is aan de Canadese radiotelescoop CHIME, die speciaal voor de ‘jacht’ op snelle radioflitsen is ontworpen. Ook de eerste snelle radioflits binnen de Melkweg, op 28 april jl., is onder meer met dit instrument gedetecteerd.
Op het moment van de detectie was CHIME niet recht op de bron gericht.
Toch was het korte signaal sterk genoeg om het ‘vanuit een ooghoek’ te kunnen vastleggen.
Sterk genoeg ook om waarneembaar te zijn vanuit andere sterrenstelsels, wat doet vermoeden dat het inderdaad een snelle radioflits betrof.
Een dag eerder, op 27 april dus, had de Amerikaanse Swift-satelliet een aantal uitbarstingen van gammastraling waargenomen die uit dezelfde richting kwamen als de snelle radioflits.
Deze gammastraling was afkomstig van een bekend object dat SGR 1935+2154 wordt genoemd.
Dit object is een magnetar, een snel rondtollende neutronenster met een zeer krachtig magnetisch veld, op ongeveer 30.000 lichtjaar van de aarde.
Nader onderzoek zal moeten uitwijzen of de stoot radiostraling die vorige week is gedetecteerd inderdaad een ‘echte’ radioflits was.
Helemaal zeker is dat nog niet, omdat de flits aan de zwakke kant was.
Ook staat niet op voorhand vast dat álle snelle radioflitsen door magnetars worden veroorzaakt.
Het is best mogelijk dat ook andersoortige objecten daartoe in staat zijn. (EE)(Image credit: Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/S. Wiessinger)

Ook interessant

Drie zeer oude sterren ontdekt in de halo van ons Melkwegstelsel

stipmedia

Reuzenplaneet ontdekt met de dichtheid van suikerspin

stipmedia

Kees de Jagerprijs voor sterrenkundige en educator Alex de Koter

stipmedia

Galactisch centrum blaast ‘stoom’ af

stipmedia

Rotsachtige exoplaneet 55 Cancri e heeft mogelijk een atmosfeer

stipmedia

Zon produceert enkele sterke uitbarstingen: kans op poollicht?

stipmedia