Image default

Planetoïde die neerkwam in Botswana was waarschijnlijk afkomstig van Vesta

De kleine planetoïde 2018 LA die op 2 juni 2018 uit elkaar spatte boven Botswana was waarschijnlijk een brokstuk van de veel grotere planetoïde Vesta.
Dat blijkt uit onderzoek van een van de restanten van het slechts ongeveer anderhalve meter grote object, een meteoriet die na vijf dagen zoeken op de grond werd aangetroffen.
Later werden nog eens 22 brokstukken opgespoord.
De meteoriet, die Motopi Pan wordt genoemd (naar een waterpoel nabij zijn vindplaats), is onderzocht door wetenschappers van de Universiteit van Helsinki (Finland).

Planetoïde Botswana
Daarbij is het metaalgehalte van de ruimtesteen bepaald en een reflectiespectrum gemaakt.
Ook is met behulp van een röntgentechniek informatie over zijn samenstelling verkregen.
De resultaten laten zien dat Motopi Pan een zogeheten HED-meteoriet is.
Van meteorieten van dit type bestaat het sterke vermoeden dat het fragmenten zijn van de korst van Vesta.
Deze fragmenten zouden miljarden jaren geleden door twee grote inslagen zijn losgeslagen van het oppervlak van de planetoïde.
Onderzoek van de baan van 2018 LA heeft laten zien dat het heel goed mogelijk is dat de oorsprong van deze planetoïde in het binnenste deel van de planetoïdengordel tussen Mars en Jupiter ligt.
Dat is ook de plek waar de gehavende planetoïde Vesta zich bevindt. (EE)

Ook interessant

In Jupitermaan Europa stijgt mogelijk ‘sneeuw’ op

stipmedia

Gaia onthult verleden en toekomst van onze zon

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop ziet hoe ster Betelgeuze bijkomt van zijn uitbarsting

stipmedia

Welk deel van een planetoïde kan de grond bereiken?

stipmedia

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia