Image default

Planetoïde Bennu botst voorlopig niet met de aarde

Nauwkeurige meetgegevens van NASA-ruimtesonde OSIRIS-REx hebben meer inzicht gegeven in de toekomstige baan van de kleine ‘potentieel gevaarlijke’ planetoïde Bennu.
Uit geavanceerde computerberekeningen blijkt dat de 490 meter grote ruimterots voorlopig geen bedreiging vormt voor onze planeet (Icarus).
Bennu draait in een ellipsvormige baan om de zon en heeft een omlooptijd van 1,2 jaar.
Deze baan brengt hem geregeld in de buurt van de aarde, maar meestal blijft hij daarbij op veilige afstand.
Problematisch is wel dat de omloopbaan van de planetoïde instabiel is, wat betekent dat zich moeilijk laat voorspellen hoe Bennu zich op de lange termijn zal gedragen.
In het jaar 2135 zal Bennu de aarde tot op een afstand van minimaal 100.000 kilometer naderen. Er bestaat dan geen kans op een botsing, maar onduidelijk was in hoeverre de baan van de planetoïde ten gevolge van deze scheervlucht zal veranderen.
De meetgegevens van OSIRIS-REx en de daarop gebaseerde computerberekeningen geven nu aan dat er tot het jaar 2300 weinig te vrezen valt van Bennu.
De kans dat het voor die tijd tot een botsing komt bedraagt slechts 0,057 procent.
Het ‘gevaarlijkste’ jaar is 2182, maar ook dan is de kans op ongelukken heel klein (0,037 procent).
Ondanks het feit dat de kans dat Bennu ‘binnenkort’ zal inslaan op onze planeet heel klein is, behoort hij wel nog steeds tot de twee ‘gevaarlijkste’ planetoïden van ons zonnestelsel.
De andere lastpak heet 1950 DA. OSIRIS-REx heeft meer dan twee jaar om Bennu gecirkeld, en daarbij nauwkeurige informatie verzameld over de grootte, vorm, massa en samenstelling van de planetoïde.
Ook heeft de ruimtesonde gesteenten en stof van het oppervlak van Bennu opgepikt, die hij in september 2023 op aarde zal afleveren. (EE)
(Image Credit: NASA/Goddard/University of Arizona)

Ook interessant

Webb-ruimtetelescoop ontleedt atmosfeer van gasrijke exoplaneet

stipmedia

Gasrijke jonge exoplaneet stelt astronomen voor een raadsel

stipmedia

Kleine planetoïde ‘treft’ Canada enkele uren na ontdekking

stipmedia

Korte gammaflitsen treden voornamelijk op in jonge sterrenstelsels

stipmedia

Verre sterrenstelsels zijn opmerkelijk helder

stipmedia

Stofstormen op Mars vertonen aarde-achtige wolkenpatronen

stipmedia