Image default

Ook voor ruimtesonde Voyager 2 lonkt de interstellaire ruimte

Net als de Voyager 1 enkele jaren geleden staat nu ook de ruimtesonde Voyager 2 op het punt om de interstellaire ruimte te bereiken.
Voyager 2, in 1977 werd gelanceerd voor een verkenning van de vier grote buitenplaneten van onze zonnestelsel, is inmiddels iets minder dan 18 miljard kilometer van de aarde verwijderd.
Sinds 2007 doorkruist de ruimtesonde de buitenste laag van de heliosfeer.
De enorme bubbel rond zon en planeten die wordt gedomineerd door materiaal van de zon en magnetische velden.
Detectoren van de Voyager 2 laten de laatste maanden echter een toename zien in de intensiteit van de kosmische straling, deeltjes die van buitenaf ons zonnestelsel binnendringen.
Dat is een teken dat de grens van de heliosfeer – de ‘heliopauze’ – in zicht is.

Als de ruimtesonde inderdaad op het punt staat om de heliosfeer te verlaten, dan zal deze deeltjesstraling de komende tijd in hevigheid toenemen.
De Voyager 1, die een flinke voorsprong heeft, registreerde in mei 2012 een soortgelijke toename van de kosmische straling.
Enkele maanden later passeerde hij de heliopauze.
Overigens is de zon de komende tijd veel minder actief dan zes jaar geleden.
Het gevolg daarvan is dat de heliosfeer in omvang afneemt.
En dat proces is medebepalend voor het moment dat de Voyager 2 de interstellaire ruimte bereikt. (EE)

Ook interessant

Astronomen zien een enorm zwart gat ontwaken

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop onderzoekt Krabnevel

stipmedia

Wind uit sterrenstelsels driedimensionaal in beeld

stipmedia

Astronomen ontdekken samensmeltende quasars in de ‘kosmische dageraad’

stipmedia

Röntgenecho’s geven informatie over het superzware zwarte gat in het Melkwegcentrum

stipmedia

Hoe zijn superzware zwarte gaten aan hun grote massa’s gekomen?

stipmedia