Image default

Nieuwe kaart van de Melkweg onthult het bestaan van een reusachtige golf van stervormingsgebieden

Astronomen van Harvard University hebben een grote golfvormige gasstructuur in onze Melkweg ontdekt.
De structuur, die de Radcliffe-golf wordt genoemd, bestaat uit een aaneenschakeling van stervormingsgebieden.
De ontdekking laat zien dat er ook ver boven en onder de schijf van het Melkwegstelsel stervorming plaatsvindt (Nature).
Het onderzoek is gebaseerd op een nieuwe analyse van gegevens die zijn verzameld met de Europese satelliet Gaia, die de posities, afstanden en snelheden van vele miljoenen sterren meet.
In combinatie met ander onderzoek heeft dat een driedimensionale kaart opgeleverd van de interstellaire materie in de Melkweg.
De kaart toont een opvallend patroon in de meest nabije spiraalarm van de Melkweg.
Het is een dunne golfvormige structuur van ongeveer 9000 lichtjaar lang en 400 lichtjaar breed, waarvan de toppen 500 lichtjaar boven, en de dalen 500 lichtjaar onder het hoofdvlak van de Melkweg liggen.
Van bovenaf gezien ziet deze golf eruit als een kaarsrechte lijn.
Van veel van de stervormingsgebieden waaruit deze golf bestaat werd tot nu toe aangenomen dat ze deel uitmaakten van de Gould-gordel.
Dat is een grote ellipsvormige structuur, bestaande uit jonge sterren en stervormingsgebieden, die de zon omringt.
Lang is geprobeerd om uit te puzzelen of de betreffende gebieden ook werkelijk een soort ring vormen.
En dat blijkt dus niet het geval te zijn: het is een golf.
Hoe deze structuur is ontstaan is onduidelijk, maar het is denkbaar dat hij vergelijkbaar is met een rimpeling in een vijver.
Het is alsof er iets van grote massa in ons Melkwegstelsel is ‘geplonsd’.
Wat wel vaststaat is dat onze zon traag meedeint met deze golf, waarvan het meest nabije punt slechts 500 lichtjaar van ons verwijderd is. (EE)(Image CREDIT: ALYSSA GOODMAN / HARVARD UNIVERSITY

Ook interessant

Verre ijsdwerg Arrokoth is omvangrijker dan gedacht, en bedekt met methanolijs

stipmedia

‘Burgerwetenschappers’ ontdekken bijzondere dubbelster

stipmedia

‘Geboorte’ van Mars duurde mogelijk langer dan gedacht

stipmedia

Baby-reuzenplaneet ontdekt ‘op steenworp afstand’ van de aarde

stipmedia

Recent ontdekte kosmische ‘radioflitser’ vertoont een vaste cyclus

stipmedia

Planetoïde Pallas is flink gedeukt

stipmedia