Image default

Onderzoek bevestigt waterijs op de maan

Voor zover daar nog twijfel over bestond: op de maan is echt bevroren water te vinden. Dat blijkt uit gegevens van de Indiase maansonde Chandrayaan-1, die in 2008/2009 zijn verzameld (Proceedings of the National Academy of Sciences, 20 augustus). Dat er op de donkere, koude bodems van kraters nabij de polen van de maan waterijs ligt, werd al geruime tijd vermoed. De eerste aanwijzingen stammen uit 1994, maar erg overtuigend waren die niet. Ook latere metingen lieten ruimte voor twijfel. Bij dit meest recente onderzoek lijken de wetenschappers zekerder van hun zaak. Met het meetinstrument van de Chandrayaan-1 is niet alleen licht gedetecteerd dat de kenmerken van door ijs weerkaatst zonlicht vertoont, maar ook de absorptie van zonlicht door waterdamp. (EE)