Image default

Mogelijk tweede planeet ontdekt bij Proxima Centauri

Er draait mogelijk nog een tweede planeet om Proxima Centauri, de naaste buur van onze zon.
Dat heeft de Italiaanse astronoom Mario Damasso vrijdag 12 april bekendgemaakt tijdens een presentatie aan de universiteit van Californië.
Het gaat uitdrukkelijk om een kandidaat-planeet: er zijn meer waarnemingen nodig om het bestaan ervan te kunnen bevestigen.
Het mogelijke bestaan van de tweede planeet wordt afgeleid uit gegevens van het HARPS-instrument van de 3,6-meter ESO-telescoop op La Silla (Chili).
HARPS meet de kleine schommelbewegingen die een ster vertoont wanneer er een of meer planeten om hem heen cirkelen.
Op die manier is ook de eerste, zekere, planeet van Proxima Centauri ontdekt.
Deze laatste bevindt zich in de leefbare zone van zijn zwakke, koele moederster, wat wil zeggen dat het warm genoeg is om eventueel aanwezig water vloeibaar te laten zijn.
Voorwaarde is dan wel dat de planeet een atmosfeer heeft, en dat is allerminst zeker. Voor de tweede planeet, die minstens zes keer zoveel massa zou hebben als de aarde, ziet het er minder rooskleurig uit.
Hij zou zo ver van zijn ster verwijderd zijn, dat de temperaturen er ruim 200 graden onder nul liggen. (EE)

Ook interessant

Nieuwe NASA-satelliet begonnen met zoeken naar exoplaneten

stipmedia

Botsing met Andromedastelsel komt later dan gedacht

stipmedia

Stukje bij beetje geeft Ultima Thule zijn geheimen prijs

stipmedia