Image default

Melkwegcentrum heeft twee ‘uitlaatpijpen’

Het centrum van ons Melkwegstelsel bruist van de activiteit.
Dat is te danken aan het daar aanwezige zwarte gat van 4 miljoen zonsmassa’s én aan de stervormingsgebieden in diens directe omgeving.
Een internationaal team van astronomen heeft ontdekt dat door deze activiteit twee ‘uitlaatpijpen’ zijn ontstaat, waarlangs de energie die bij het kosmische vuurwerk in het Melkwegcentrum wordt gegenereerd ontsnapt.
De galactische uitlaatpijpen zijn ontdekt met de Europese röntgensatelliet XMM-Newton.
Ze komen uit bij twee kolossale structuren die al in 2010 zijn ontdekt: de zogeheten Fermi-bellen.
Deze laatste steken ongeveer 25.000 lichtjaar boven en onder de schijf van de Melkweg uit.
De uitlaatpijpen zijn enkele honderden lichtjaren lang en bevatten zeer heet gas dat loodrecht op de schijf uit het Melkwegcentrum ontsnapt.
Op die manier worden de beide Fermi-bellen ‘bijgetankt’.
Onduidelijk is nog of dat een continu proces is of dat het bij vlagen gebeurt.
De uitstroom zou een overblijfsel kunnen zijn uit de tijd dat de activiteit in het Melkwegcentrum veel groter was dan nu.
Maar het is ook mogelijk dat zelfs ‘rustige’ sterrenstelsels als het onze een sterke uitstroom van gas en energie genereren.
Eerdere waarnemingen met XMM-Newton hebben al laten zien dat de kern van ons Melkwegstelsel meer activiteit vertoont dan je op het eerste gezicht zou denken.
Er vinden geregeld supernova-explosies plaats en het centrale superzware zwarte gat weet zo nu en dan een gaswolk op te slokken, wat in een uitbarsting van straling en energierijke deeltjes resulteert. (EE)

Ook interessant

Bolhoop HP1 is een galactisch fossiel

stipmedia

Is oudste aardse gesteente gevonden op de maan?

stipmedia

Ook voor ruimtesonde Voyager 2 lonkt de interstellaire ruimte

stipmedia

Japanse ruimtesonde nadert planetoïde Ryugu

stipmedia

Magnetische velden veroorzaken chaos in stervormingsgebieden

stipmedia

Nog steeds veel vertrouwen in negende planeet

stipmedia