Image default

Melkweg steelt kleine sterrenstelsels van zijn buurman

Amerikaanse astronomen beschuldigen onze Melkweg van diefstal.
Van de meer dan vijftig kleine satellietstelsels die om ons sterrenstelsel zwermen, zouden er zeker zes oorspronkelijk hebben toebehoord aan de Grote Magelhaense Wolk (GMW), een fors uitgevallen dwergstelsel op 163.000 lichtjaar afstand.
De astronomen baseren hun ‘aanklacht’ op gegevens die zijn verzameld door Gaia.
Deze Europese satelliet heeft de bewegingen van diverse nabije sterrenstelsels gemeten.
Die gegevens zijn vergeleken met de resultaten van geavanceerde computersimulaties van de verwachte snelheden van materiaal, zoals donkere materie, in de omgeving van de GMW. De ontdekking is in overeenstemming met kosmologische modellen, die voorspellen dat ook kleine sterrenstelsels als de GMW omringd moeten zijn door nog kleinere begeleiders.
De Grote Magelhaense Wolk was ooit een zelfstandig sterrenstelsel, maar is op enige moment ‘ingevangen’ door de veel grotere en massarijkere Melkweg.
Het feit dat het dwergstelsel al enkele van zijn satellieten is kwijtgeraakt, wijst erop dat de sloop ervan in volle gang is.
Uiteindelijk zal het helemaal aan flarden worden getrokken en door de Melkweg worden opgeslokt.
De resultaten van het onderzoek worden in november gepubliceerd in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. (EE)

Ook interessant

Geboorte en jeugd van sterren

stipmedia

Bolvormige sterrenstelsels zijn lang niet allemaal stokoud

stipmedia

Nieuwe computersimulatie bootst 13,8 miljard jaar kosmische geschiedenis na

stipmedia

‘Planetenjager’ TESS maakt panorama van de zuidelijke hemel

stipmedia

Hoe ruimtesonde Voyager 2 de interstellaire drempel over ging

stipmedia

Nieuw ontdekt zwart gat heeft opvallend weinig massa

stipmedia