Image default

Marsthermometer’ in stelling gebracht

Op de dag dat het doek is gevallen voor de Marsverkenner Opportunity, heeft NASA bekend gemaakt dat de (stilstaande) Marslander InSight zijn tweede meetinstrument op het planeetoppervlak heeft neergezet.
Het betreft het Heat Flow and Physical Properties Package (HP3).
Dit instrument zal de temperatuur en het warmte-geleidende vermogen van de ondergrond gaan meten.
Op die manier kan worden vastgesteld hoeveel warmte er vanuit het planeetinwendige naar buiten stroomt.
Dat geeft weer informatie over de thermische activiteit van Mars en kan helpen vaststellen of de planeet nog een hete, vloeibare kern heeft.

De warmtesonde is uitgerust met een 40 centimeter langer pin of ‘mol’ die zichzelf tot een diepte van vijf meter de bodem in kan slaan, dieper dan er ooit in Mars is ‘geprikt’.
Het huidige record, gevestigd door de graafarm van de Viking 1 lander, staat op 22 centimeter.
De mol moet binnen enkele dagen in actie komen. Als alles goed gaat, zal de procedure ongeveer een maand in beslag nemen.
Zodra de mol zijn maximale diepte heeft bereikt, wordt er enkele maanden lang gemeten.
Mocht de mol onderweg op een grote steen stuiten, dan zal de meetprocedure aanzienlijk langer (twee aardse jaren) gaan duren, om te kunnen corrigeren voor de ‘ruis’ die dat oplevert. (EE)

Ook interessant

Wat is er buiten de Melkweg? 

stipmedia

De superzware zwarte gaten in het Draaikolkstelsel zijn verrassend tam

stipmedia

Grote botsing gaf vorm aan onze Melkweg

stipmedia