Image default

Marsonderzoek staat tijdelijk op een laag pitje

Tussen 2 en 16 oktober zullen er geen commando’s worden gestuurd naar de diverse ruimtemissies op en rond Mars.
Dat hangt samen met het feit dat de rode planeet vanaf de aarde gezien momenteel dicht bij de zon staat.
Zo’n conjunctie van Mars en zon treedt eens in de twee jaar op.
De zon stoot heet, geïoniseerd gas uit dat zich tot ver in de ruimte verspreidt.
Tijdens perioden dat de aarde en Mars elkaar niet kunnen ‘zien’, kan dit gas de radiosignalen die met de diverse Marsmissies worden uitgewisseld verstoren.
En dat kan ertoe leiden dat de commando’s worden verhaspeld, met alle mogelijke gevolgen van dien.
De Marsvoertuigen blijven overigens wel hun statusrapporten naar de aarde zenden.
Een deel van het Marsonderzoek gaat overigens gewoon door.
NASA heeft de diverse Marsmissies voor enkele weken ’huiswerk’ gegeven, dat ze tijdens de communicatiepauze moeten afwerken.
Zo zullen de Marsrovers Perseverance en Curiosity weerkundige metingen blijven doen en uitkijken naar stofhozen in hun omgeving.
En de stationaire Marsrover InSight blijft ‘aardbevingen’ registreren.
Ook de diverse ruimtesondes die als satellieten om de rode planeet cirkelen zetten hun onderzoeksprogramma’s voort.
De gegevens die zij verzamelen zullen echter pas na half oktober naar de aarde worden overgeseind. (EE)
(Image Credit: NASA/JPL-Caltech)

Ook interessant

Webb-ruimtetelescoop ontleedt atmosfeer van gasrijke exoplaneet

stipmedia

Gasrijke jonge exoplaneet stelt astronomen voor een raadsel

stipmedia

Kleine planetoïde ‘treft’ Canada enkele uren na ontdekking

stipmedia

Korte gammaflitsen treden voornamelijk op in jonge sterrenstelsels

stipmedia

Verre sterrenstelsels zijn opmerkelijk helder

stipmedia

Stofstormen op Mars vertonen aarde-achtige wolkenpatronen

stipmedia