Image default

Marsonderzoek staat tijdelijk op een laag pitje

Tussen 2 en 16 oktober zullen er geen commando’s worden gestuurd naar de diverse ruimtemissies op en rond Mars.
Dat hangt samen met het feit dat de rode planeet vanaf de aarde gezien momenteel dicht bij de zon staat.
Zo’n conjunctie van Mars en zon treedt eens in de twee jaar op.
De zon stoot heet, geïoniseerd gas uit dat zich tot ver in de ruimte verspreidt.
Tijdens perioden dat de aarde en Mars elkaar niet kunnen ‘zien’, kan dit gas de radiosignalen die met de diverse Marsmissies worden uitgewisseld verstoren.
En dat kan ertoe leiden dat de commando’s worden verhaspeld, met alle mogelijke gevolgen van dien.
De Marsvoertuigen blijven overigens wel hun statusrapporten naar de aarde zenden.
Een deel van het Marsonderzoek gaat overigens gewoon door.
NASA heeft de diverse Marsmissies voor enkele weken ’huiswerk’ gegeven, dat ze tijdens de communicatiepauze moeten afwerken.
Zo zullen de Marsrovers Perseverance en Curiosity weerkundige metingen blijven doen en uitkijken naar stofhozen in hun omgeving.
En de stationaire Marsrover InSight blijft ‘aardbevingen’ registreren.
Ook de diverse ruimtesondes die als satellieten om de rode planeet cirkelen zetten hun onderzoeksprogramma’s voort.
De gegevens die zij verzamelen zullen echter pas na half oktober naar de aarde worden overgeseind. (EE)
(Image Credit: NASA/JPL-Caltech)

Ook interessant

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia

Sterren bepalen hun eigen massa’s

stipmedia

Astronomen ontdekken (mogelijk) verste sterrenstelsel ooit

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop brengt de chaos in het Karrenwielstelsel in beeld

stipmedia

Donkere materie in het jonge heelal lijkt minder sterk samengeklonterd dan verwacht

stipmedia