Image default

Landingsplek(ken) op planetoïde Ryugu gekozen

Niet te warm, niet te koud en geen al te grote rotsblokken

Dat is de plek op de kleine planetoïde Ryugu waar MASCOT, een kleine onderzoeksmodule van de Japanse ruimtesonde Hayabusa2, op 3 oktober naar zal afdalen.
Ook zijn de locaties gekozen waar Hayabusa2 zelf een aantal bodemmonsters zal oppikken en waar de drie kleine MINERVA-II rovers op het oppervlak van de planetoïde zullen worden neergezet.
De landingsplek van MASCOT heeft alleen nog een voorlopige naam: MA-9.
Hij ligt ver genoeg van de plekken waar Hayabusa2 zal afdalen, zodat ze elkaar niet in de weg zitten. Veel ruimte is er namelijk niet op de planetoïde, die nog geen kilometer groot is.
Uit opnamen van de navigatiecamera van de Hayabusa2 blijkt dat het oppervlaktemateriaal rond MA-9 waarschijnlijk ‘maagdelijker’ is dan elders op Ryugu.

Het gebied is minder blootgesteld aan kosmische

(deeltjes)straling dan de negen overige potentiële landingslocaties.
Helemaal zonder risico’s zal de landing op plek MA-9 echter niet zijn.
Kolossale rotsblokken liggen er niet, maar eigenlijk is het oppervlak van Ryugu nergens echt vlak.
Ook rond MA-9 liggen rotsblokken met afmetingen van tientallen meters. Hayabusa2 werd op 3 december 2014 gelanceerd en kwam op 27 juni jl. aan bij Ryugu.
Het is de bedoeling dat de ruimtesonde en zijn kleine helpers de planetoïde gedurende anderhalf jaar gaan onderzoeken.
Als alles goed gaat, zal Hayabusa2 in december 2019 weer op huis af gaan en een jaar later bodemmonsters van Ryugu op aarde afleveren. (EE)

Ook interessant

Superaarde ontdekt bij de nabije Ster van Barnard

stipmedia

Kleine robotverkenners dalen af naar planetoïde Ryugu

stipmedia

Spitzer-ruimtetelescoop is 15 jaar in de ruimte

stipmedia