Image default

Klein object uit de Oortwolk komt onze kant op

Astronomen Pedro Bernardinelli en Gary Bernstein hebben onlangs een object ontdekt dat in een baan om de zon beweegt die zich uitstrekt tot in de Oortwolk.
Het object, dat de aanduiding 2014 UN271 heeft gekregen, is opgespoord op archiefbeelden die tussen 2014 en 2018 zijn gemaakt voor de Dark Energy Survey.
Het object is momenteel ongeveer drie miljard kilometer van ons verwijderd en komt globaal onze kant op.
In januari 2031 zal hij zijn kleinste afstand tot de zon bereiken: dat punt ligt even buiten de baan van de planeet Saturnus.
Helderheidsmetingen wijzen erop dat 2014 UN271 een diameter van 100 tot 370 kilometer heeft.
Daarmee zou hij het grootste tot nu toe ontdekte Oortwolkobject kunnen zijn.
Maar het is vooral de baan van het object dat de aandacht van astronomen heeft getrokken: die staat bijna loodrecht op het vlak waarin de negen planeten van ons zonnestelsel om de zon draaien.
Het verste punt van deze baan ligt op een afstand van 0,6 lichtjaar, wat betekend dat 2014 UN271 er ruim 600.000 jaar over doet om één ‘rondje’ om de zon te maken.
Naarmate 2014 UN271 dichterbij komt zal hij waarschijnlijk een komeetachtige staart ontwikkelen, doordat het bevroren materiaal op zijn oppervlak verdampt.
Heel erg helder zal het object daarbij vanaf de aarde gezien niet worden.
Door zijn geringe omvang zal hij nog zwakker zijn dan de planeet Pluto.
Je hebt straks dus een flinke telescoop nodig om een glimp van deze verre bezoeker te kunnen opvangen. (EE)
(Image Credit: NASA)

Ook interessant

In Jupitermaan Europa stijgt mogelijk ‘sneeuw’ op

stipmedia

Gaia onthult verleden en toekomst van onze zon

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop ziet hoe ster Betelgeuze bijkomt van zijn uitbarsting

stipmedia

Welk deel van een planetoïde kan de grond bereiken?

stipmedia

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia