Image default

Jupiterkometen-in-spe in de wacht

Vlak buiten de baan van Jupiter wachten tientallen Centaurs om dichter bij de zon te komen en een echte komeet te worden.
Een van hen is Schwassmann-Wachmann 1, die als het zover is de helderste komeet in de geschiedenis zal worden. Helaas duurt dat nog even.
Duitse astronomen Arnold Schwassmann en Arno Arthur Wachmann.
Zij ontdekten hem op fotografische platen op het moment dat zijn helderheid een opvlamming vertoonde.
SW1 was het eerste bekende niet-planetaire object waarvan de baan geheel buiten die van Jupiter ligt.
Omdat zijn opvlamming een periodiek verschijnsel bleek, werd hij een komeet genoemd.
Later, na de ontdekking van andere soortgelijke objecten tussen Jupiter en Neptunus, bleek hij een lid van nieuwe klasse van objecten, de Centaurs.
Dat zijn relatief kleine, ijsachtige werelden die wat hun banen betreft een tussenstadium vormen tussen de transneptunische objecten(TNO’s) in de Kuipergordel en de kortperiodieke kometen die binnen de baan van Jupiter om de zon draaien.
Centaurs beschrijven hun banen tussen die van Neptunus en Jupiter, waardoor hun beweging in sterke mate door de zwaartekracht van deze planeten en de twee andere reuzenplaneten, Saturnus en Uranus, wordt verstoord.
Door George Beekman
Lees het hele artikel in het magazine ZENIT meer info    (Image credit: NASA/JPL-Caltech/D. Cruikshank (NASA Ames) & J. Stansberry (University of Arizona)

Ook interessant

Röntgensatelliet ontdekt verzengend heet gas in halo Melkweg

stipmedia

Nog meer vreemde objecten ontdekt rond het zwarte gat in het Melkwegcentrum

stipmedia

Meteoriet bevat oudste materiaal op aarde

stipmedia

Einde nabij voor ruimtetelescoop Spitzer

stipmedia

Niet Jupiter, maar een ringsysteem veroorzaakte scheiding in zonnestelsel

stipmedia

Heldere ster Nu Indi is stille getuige van botsing tussen Melkweg en kleiner sterrenstelsel

stipmedia