Image default

Jupiterkometen-in-spe in de wacht

Vlak buiten de baan van Jupiter wachten tientallen Centaurs om dichter bij de zon te komen en een echte komeet te worden.
Een van hen is Schwassmann-Wachmann 1, die als het zover is de helderste komeet in de geschiedenis zal worden. Helaas duurt dat nog even.
Duitse astronomen Arnold Schwassmann en Arno Arthur Wachmann.
Zij ontdekten hem op fotografische platen op het moment dat zijn helderheid een opvlamming vertoonde.
SW1 was het eerste bekende niet-planetaire object waarvan de baan geheel buiten die van Jupiter ligt.
Omdat zijn opvlamming een periodiek verschijnsel bleek, werd hij een komeet genoemd.
Later, na de ontdekking van andere soortgelijke objecten tussen Jupiter en Neptunus, bleek hij een lid van nieuwe klasse van objecten, de Centaurs.
Dat zijn relatief kleine, ijsachtige werelden die wat hun banen betreft een tussenstadium vormen tussen de transneptunische objecten(TNO’s) in de Kuipergordel en de kortperiodieke kometen die binnen de baan van Jupiter om de zon draaien.
Centaurs beschrijven hun banen tussen die van Neptunus en Jupiter, waardoor hun beweging in sterke mate door de zwaartekracht van deze planeten en de twee andere reuzenplaneten, Saturnus en Uranus, wordt verstoord.
Door George Beekman
Lees het hele artikel in het magazine ZENIT meer info    (Image credit: NASA/JPL-Caltech/D. Cruikshank (NASA Ames) & J. Stansberry (University of Arizona)

Ook interessant

Ruimtesonde Juno heeft detailrijke opnamen gemaakt van Jupitermaan Europa

stipmedia

ESA en NASA bundelen krachten om Europese ‘rover’ op Mars te laten landen

stipmedia

Planeet ter grootte van de aarde ontdekt bij nabije, koele dwergster

stipmedia

Aandrijving van Europees-Japanse ruimtesonde BepiColombo levert te weinig vermogen

stipmedia

‘Kosmische vlinder’ blijkt een enorme planetenfabriek te zijn

stipmedia

Drie zeer oude sterren ontdekt in de halo van ons Melkwegstelsel

stipmedia