Image default

Idee gelanceerd voor grote radiotelescoop aan achterkant maan

Een team van astronomen en ingenieurs heeft een concept gepubliceerd voor een radiotelescoop op de achterkant van de maan die een oppervlak van honderd vierkante kilometer beslaat.
De radiotelescoop kan met behulp van een onbemande maanlander en vier tweewielige karretjes worden uitgerold (arXiv).
Astronomen pleiten al tientallen jaren voor de bouw van radiotelescopen aan de achterkant van de maan.
Deze ‘radiostille’ zone is altijd van de aarde af gericht en zou de perfecte plek zijn voor allerlei waarnemingen die vanaf onze planeet of zelfs met om de aarde cirkelende ruimtetelescopen niet mogelijk zijn. Maar tot nu toe vormden de enorme kosten van zo’n lunaire radiotelescoop een onneembare horde.
De nu voorgestelde Far-side Array for Radio Science Investigations of the Dark ages and Exoplanets (FARSIDE) is een haalbaarder alternatief. Hij zou bestaan uit een combinatie van een onbemande maanlander en vier karretjes die wel iets weg hebben van een hoverboard.
Deze karretjes zouden 128 dipoolantennes over het maanoppervlak uitrollen, bij voorkeur in een spiraalpatroon.
De antennes zitten verpakt in twaalf kilometer lange linten, die tevens glasvezel- en stroomkabels bevatten voor de verbinding met de maanlander, die bijvoorbeeld door ruimtevaartbedrijf Blue Origin geleverd kan worden.
Het ontwerp van de maankarretjes is gebaseerd op de Axel-rovers die al meer dan twintig jaar door het Jet Propulsion Laboratory worden ontwikkeld.
De nieuwste versies van deze karretjes zijn bijzonder goed in staat om instrumenten neer te zetten op ruige terreinen zoals die op de maan.
Volgens de bedenkers zou de gedroomde radiotelescoop binnen zes jaar gerealiseerd kunnen worden. (EE)
(Image Credit: XP4D, NASA JPL, and Blue Origin)

Ook interessant

Gasrijke jonge exoplaneet stelt astronomen voor een raadsel

stipmedia

Kleine planetoïde ‘treft’ Canada enkele uren na ontdekking

stipmedia

Korte gammaflitsen treden voornamelijk op in jonge sterrenstelsels

stipmedia

Verre sterrenstelsels zijn opmerkelijk helder

stipmedia

Stofstormen op Mars vertonen aarde-achtige wolkenpatronen

stipmedia

Ook Andromedastelsel gedraagt zich als kannibaal

stipmedia