Image default

Hubble ontdekt zwerm van ontsnapte rotsblokken rond planetoïde Dimorphos

Astronomen hebben met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop een zwerm van 37 rotsblokken ontdekt rond de kleine planetoïde Dimorphos. Dimorphos cirkelt als een soort maantje om de grotere planetoïde Didymos en was in september vorig jaar het doelwit van een opzettelijke inslag. Vermoed wordt dat de nu ontdekte rotsblokken bij deze inslag zijn opgeworpen. Uit nieuwe Hubble-opnamen wordt afgeleid dat de rotsblokken afmetingen van één tot zeven meter hebben. Ze verwijderen zich met een snelheid van iets minder dan een kilometer per uur van Dimorphos en vertegenwoordigen ongeveer 0,1 procent van diens massa. Het lijkt niet waarschijnlijk dat de rotsblokken bij de inslag in september zijn losgeslagen. Op beelden die de DART-ruimtesonde twee seconden voor zijn inslag op Dimorphos heeft gemaakt is te zien dat er verspreid over het oppervlak van de planetoïde toen al talrijke losse rotsblokken lagen. Geschat wordt dat bij de inslag ongeveer twee procent van deze rotsblokken zijn ontsnapt. Of dat een direct gevolg was van de inslag zelf of dat ze zijn losgeschut door de seismische golven die door de planetoïde heen trokken is onduidelijk. (EE)
(Image Credit: NASA, ESA, David Jewitt (UCLA)

Ook interessant

Laatste grote botsing van Melkweg speelde zich minder lang geleden af

stipmedia

Astronomen sporen koolstof op in ver jong sterrenstelsel

stipmedia

Merkwaardige exoplaneet nabij rode reuzenster heeft toch een atmosfeer

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop moet het wat rustiger aan gaan doen

stipmedia

Ongewoon traag draaiende neutronenster ontdekt

stipmedia

Mysterieuze concentraties van materie rond jonge sterren

stipmedia