Image default

Hubble en Gaia ‘wegen’ de Melkweg

Metingen van de Hubble-ruimtetelescoop en de Europese Gaia-satelliet hebben een nieuwe nauwkeurige schatting opgeleverd van de massa van ons sterrenstelsel: de Melkweg.
De hoeveelheid massa binnen een afstand van 129.000 lichtjaar van het Melkwegcentrum blijkt overeen te komen met 1,5 biljoen zonsmassa’s.
Eerdere schattingen liepen uiteen van 500 miljard tot 3 biljoen zonsmassa’s.
Die grote marge was voornamelijk het gevolg van de verschillende methoden die werden gebruikt voor het meten van de verdeling van de donkere materie, die ongeveer 90 procent van de massa van de Melkweg voor haar rekening neemt.

Die donkere materie is niet rechtstreeks waarneembaar. Om dat probleem te omzeilen hebben astronomen nu de snelheden van bolvormige sterrenhopen bepaald.
Dat zijn compacte sterrenhopen die in wijde omloopbanen om de spiraalschijf van de Melkweg draaien.
Bij eerdere metingen was al vastgesteld met welke snelheid de bolhopen naar ons toe of van ons vandaan bewegen, hun snelheid langs de gezichtslijn dus.
Nu is van 46 bolhopen ook de zijwaartse snelheidscomponent gemeten.
Gaia nam 34 daarvan voor haar rekening, Hubble de overige 12.
Dat heeft geresulteerd in nauwkeurigere bepalingen van de snelheden waarmee de bolhopen om het Melkwegcentrum draaien. (EE)



Ook interessant

Bolvormige sterrenhopen hebben mogelijk ooit ‘supersterren’ bevat

stipmedia

Jupitermanen laten sporen achter in poollicht moederplaneet

stipmedia

Teruggevonden satelliet zwijgt weer

stipmedia