Image default

Flits vanuit het Melkwegcentrum veroorzaakte ‘lichtshow’ in de ruimte

Onze verre voorouders in Afrika waren 3,5 miljoen jaar geleden wellicht getuige van een bijzonder hemelverschijnsel: een spookachtige gloed in het sterrenbeeld Boogschutter die misschien wel een miljoen jaar aanhield.
De oorzaak: een enorme uitbarsting in het centrum van ons Melkwegstelsel.
De uitbarsting ontstond waarschijnlijk toen een grote wolk van 100.000 zonsmassa’s aan waterstofgas op de materieschijf rond het centrale superzware zwarte gat viel. Daarbij ontstonden twee kegels van intense ultraviolette straling boven en onder het vlak van de Melkweg die als ‘kosmische zoeklichten’ de omgeving aanstraalden.
Het zuidelijke ‘zoeklicht’ bereikte daarbij de zogeheten Magelhaense Stroom, een uitgestrekt lint van de gas tussen de twee grootste satellieten van de Melkweg: de Grote en de Kleine Magelhaense Wolk.
Daarbij raakte het waterstofgas in de Stroom geïoniseerd, waardoor deze laatste oplichtte als een kerstboom.
Een en ander wordt afgeleid uit de huidige eigenschappen van het gas in de Magelhaense Stroom.
Met de Hubble-ruimtetelescoop is gekeken naar het licht van 21 verre quasars, in feite ook kosmische zoeklichten – die door dat gas heen schijnen.
Daarbij is geconstateerd dat de Magelhaense Stroom ionen bevat die door een intense stralingsbron moeten zijn ontstaan.
Bij dezelfde gebeurtenis ontstonden ook de twee kolossale bellen van heet plasma (= geïoniseerd gas) die nog steeds ongeveer 30.000 lichtjaar boven en onder het vlak ons sterrenstelsel uit torenen.
Deze onzichtbare bellen, die ongeveer een miljoen zonsmassa’s aan (ijle) materie bevatten, worden de Fermi-bellen genoemd.
Hun bestaan werd tien jaar geleden opgemerkt door de Fermi-ruimtetelescoop van NASA.
De nieuwe bevindingen, die ook gepubliceerd zullen worden in The Astrophysical Journal, zijn vandaag gepresenteerd tijdens de virtuele halfjaarlijkse bijeenkomst van de American Astronomical Society. (EE) (Image Credit: Artist’s Illustration: NASA, ESA, and L. Hustak (STScI)

Ook interessant

Verste detectie van een zwart gat dat een ster opslokt

stipmedia

Kleine planetoïden zijn waarschijnlijk jong

stipmedia

Onbekende mineralen ontdekt in grote ijzermeteoriet

stipmedia

Gulzige babysterren ‘boeren’ er flink op los

stipmedia

Sterren in sterrenhoop doen aan ‘geboortebeperking’

stipmedia

Door iets níét te detecteren, zijn astronomen meer te weten gekomen over de eerste sterrenstelsels

stipmedia