Image default

Explosie in het verre heelal verraadt het bestaan van een ‘middelzwaar’ zwart gat

Australische astronomen hebben een zwart gat opgespoord dat ongeveer 55.000 keer zoveel massa heeft als onze zon.
Daarmee behoort het tot de moeilijk opspoorbare categorie van de middelzware zwarte gaten.
Het vormt de ontbrekende schakel tussen de ‘kleine’ zwarte gaten, die uit ineengestorte zware sterren zijn ontstaan, en de superzware zwarte gaten in de kernen van sterrenstelsels (Nature Astronomy).
Het nieuwe zwarte gat is ontdekt bij de detectie van een gammaflits die werd versterkt door het zwaartekrachtlenseffect.
Deze gammaflits, een slechts een halve seconde durende puls van energierijke straling veroorzaakt door een botsing tussen twee sterren, vertoonde een opvallende ‘echo’.
Doordat het middelzware zwarte gat tussen de botsende sterren en de aarde in staat, zagen de astronomen twee flitsen kort na elkaar.
Met behulp van geavanceerde software konden ze aantonen dat de beide flitsen door één en hetzelfde object zijn veroorzaakt.
Volgens de astronomen is het denkbaar dat het zwarte gat heel vroeg in de geschiedenis van het heelal is gevormd, nog vóórdat de eerste sterren en sterrenstelsels zijn ontstaan.
Door materie uit hun omgeving aan te trekken zouden middelbare zwarte gaten als deze later zijn uitgegroeid tot de talrijke superzware zwarte gaten die in de kernen van bijna alle sterrenstelsels worden aangetroffen.
De astronomen schatten dat er in de omgeving van ons Melkwegstelsel ruwweg 46.000 middelzware zwarte gaten te vinden zijn.
De kans dat een van deze zwarte gaten zich van ons uit gezien vóór een gammaflits bevindt, is uiteraard heel klein. (EE)
(Image Credit: Carl Knox, OzGrav)

Ook interessant

Jupiter zou een ideale detector van donkere materie kunnen zijn

stipmedia

Eerste vlucht Marshelikopter maandag

stipmedia

Gigantische radiopulsen van pulsars zijn mogelijk honderden keren krachtiger dan gedacht

stipmedia

NGC 3242 de Geest van Jupiter

stipmedia

Jaarlijks 5000 ton meteorietenstof op aarde

stipmedia

Eerste vlucht Marshelikopter uitgesteld

stipmedia