Image default

Europese Mars Express bespiedt vreemde wolk op Mars

Sinds 13 september volgt de Europese Mars Express de ontwikkeling van een merkwaardige wolk die in de atmosfeer van de planeet Mars is verschenen.
De langgerekte wolk bevindt zich in de omgeving van de 20 kilometer hoge vulkaan Arsia Mons, nabij de evenaar van de planeet.
Het is verleidelijk om te concluderen dat de wolk iets te maken heeft met vulkanische activiteit, maar Arsia Mons is al miljarden jaren inactief.
Het gaat hier om een zogeheten lijwolk,  een wolk van ijskristalletjes die ontstaan is onder invloed van de luchtstroming aan de lijzijde van de vulkaan (de afwindse kant).
Wolken van dit type komen vaker voor in dit deel van Mars.
Ze zijn ook gezien in 2009, 2012 en 2015. Hun vorming lijkt verband te houden met de aanwezigheid van stof in de atmosfeer.
Eerder dit jaar heeft dan ook een omvangrijke stofstorm gewoed op de planeet.
De afgelopen weken zijn honderden foto’s van de inmiddels 1500 kilometer lange wolk gemaakt. (EE)

Ook interessant

China investeert fors in ruimteonderzoek

stipmedia

Mars was (soms) rijk aan meren

stipmedia

Bestond Eta Carinae oorspronkelijk uit drie sterren?

stipmedia