Image default

Eerste dag na kolossale inslag voor de kust van Mexico gereconstrueerd

Nieuw onderzoek heeft de bevestiging opgeleverd dat bij de inslag van een forse planetoïde (of komeet) bij het Mexicaanse schiereiland Yucatán, 66 miljoen jaar geleden, zo veel zwavel in de atmosfeer terechtkwam dat het zonlicht sterk werd getemperd.
In reactie hierop koelde het aardse klimaat sterk af en stierf driekwart van alle levende soorten op aarde uit, waaronder de dinosauriërs.
Na de inslag bleef een 150 kilometer grote krater achter, die deels in zee ligt.
Een groot internationaal onderzoeksteam met onder anderen aardwetenschapper Jan Smit van de Vrije Universiteit Amsterdam heeft de samenstelling onderzocht van gesteenten die zich binnen 24 uur na de inslag in deze Chicxulub-krater hebben opgehoopt (PNAS, 9 september).
Dit materiaal kwam mee met de ‘backflow’ van de tsunami die door de kolossale inslag was opgewekt.
Volgens de onderzoekers is er in die eerste dag een ongeveer 140 meter dikke laag aan sedimenten terug de krater in gestroomd.
Naast een mengelmoes aan gesteenten kwamen ook stukjes houtskool mee – een duidelijke aanwijzing dat de inslag ook grote branden veroorzaakte. Opvallend genoeg blijkt er geen zwavel in de aangespoelde stenen te zitten, terwijl gesteenten rondom de krater juist wel zwavel bevatten.
Dit zwaveltekort is in overeenstemming met de theorie dat zwavelhoudende mineralen bij de inslag zijn verdampt.
Alles bij elkaar zou er daardoor 325 miljard ton zwavel in de aardatmosfeer zijn terechtgekomen – tienduizend keer zo veel als bij de uitbarsting van de Krakatau in 1883, die goed was voor een tijdelijke temperatuurdaling op aarde met ruim een graad Celsius.
Vermoedelijk was niet de Chicxulub-inslag zelf, maar de daaropvolgende snelle en langdurige afkoeling de belangrijkste oorzaak van de massale uitsterving van vele plant- en diersoorten. (EE)

Ook interessant

Isolerende gaslaag zou oceaan in Pluto kunnen beschermen

stipmedia

Wetenschappers leggen ‘neutrino-spectrum’ van de zon vast

stipmedia

Mogelijke oplossing gevonden voor methaanraadsel Mars

stipmedia

Noordelijke poolkap van Mars vertoont gelaagde structuur

stipmedia

NASA schakelt succesvolle infraroodsatelliet begin 2020 uit

stipmedia

Planetaire nevel ontdekt rond relatief zware ster

stipmedia
Hide Related Posts