Image default

De pulsar in supernovarest Kes 75 is maar 500 jaar oud

Waarnemingen met de Amerikaanse röntgensatelliet Chandra hebben de bevestiging opgeleverd dat de 19.000 lichtjaar verre supernovarest Kes 75 de jongste pulsar bevat die we kennen.
De snelle rotatie en het sterke magnetische veld van de pulsar hebben een ‘wind’ van energierijke materie- en antimateriedeeltjes gegenereerd die zich met bijna de lichtsnelheid uit de voeten maken.
Hierdoor is een bel van energierijke deeltjes ontstaan – een ‘pulsarwindnevel’.

Als een zware ster al zijn nucleaire brandstof heeft verbruikt, stort zijn kern in en blaast hij zijn buitenlagen weg. In veel gevallen laat zo’n supernova een zogeheten neutronenster achter.
Deze snel roterende objecten hebben een sterk magnetisch veld en produceren twee vuurtorenachtige bundels van straling.
Dat maakt dat astronomen de neutronenster als een snel knipperend object kunnen waarnemen: een pulsar. Er zijn de afgelopen vijftig jaar meer dan 2000 van deze kosmische ‘knipperbollen’ ontdekt.

De pulsar in Kes 75 is de meest ‘verse’ pulsar die tot nu toe is opgespoord, zo blijkt uit waarnemingen met de Chandra-satelliet.Deze laten zien dat de pulsarwindnevel met een snelheid van 1000 kilometer per seconde opzwelt.
Daaruit kan worden afgeleid dat Kes 75 vanaf de aarde gezien ongeveer 500 jaar geleden is ontstaan.
Er zijn echter geen aanwijzingen dat betreffende supernova-explosie is waargenomen.
Vermoedelijk komt dit doordat de ster schuilging achter dichte wolken van stof en gas. (EE)

Ook interessant

Braziliaanse amateurastronoom ontdekt een gemiste supernova

stipmedia

Botsing twee sterren ‘gaat niet door’

stipmedia

Gasdonuts’ rond zwarte gaten zijn dynamischer dan gedacht

stipmedia