Image default

De halo van de Melkweg is echt heel heet

De halo van ijl gas, stof en donkere materie waarin ons Melkwegstelsel is gehuld, is veel heter dan werd aangenomen, net zo heet als die van vergelijkbare sterrenstelsels.
Dat blijkt uit nieuw onderzoek door wetenschappers van Ohio State University.
Eerder hadden onderzoekers van dezelfde universiteit al vastgesteld dat delen van de halo van de Melkweg temperaturen tot circa 10 miljoen graden Celsius hebben.
Daarmee waren ze minstens tien keer zo heet als gedacht.
Het nieuwe onderzoek wijst er nu op dat dit mogelijk voor de hele halo geldt.
Dat blijkt uit gegevens van de röntgensatellieten XMM-Newton (Europa) en Suzaku (Japan).
Deze satellieten hebben spectra van de halo van de Melkweg verzameld in vijf verschillende richtingen.
En al deze spectra laten dezelfde hoge temperatuur zien.
Om te onderzoeken of de Melkweg in dit opzicht uniek is, hebben de astronomen ook gekeken naar gegevens van het 200 miljoen lichtjaar verre sterrenstelsel NGC 3221, dat qua vorm en afmetingen op onze Melkwegstelsel lijkt.
Uit die analyse blijkt dat de halo van NGC 3221 ongeveer dezelfde temperatuur heeft.
De nieuwe bevindingen zijn vandaag gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Astronomical Society, die zich vanwege de corona-pandemie ditmaal online afspeelt.(EE) (Photo credit:Denis Degioanni from Unsplash)

Ook interessant

Verste detectie van een zwart gat dat een ster opslokt

stipmedia

Kleine planetoïden zijn waarschijnlijk jong

stipmedia

Onbekende mineralen ontdekt in grote ijzermeteoriet

stipmedia

Gulzige babysterren ‘boeren’ er flink op los

stipmedia

Sterren in sterrenhoop doen aan ‘geboortebeperking’

stipmedia

Door iets níét te detecteren, zijn astronomen meer te weten gekomen over de eerste sterrenstelsels

stipmedia