Image default

De halo van de Melkweg is echt heel heet

De halo van ijl gas, stof en donkere materie waarin ons Melkwegstelsel is gehuld, is veel heter dan werd aangenomen, net zo heet als die van vergelijkbare sterrenstelsels.
Dat blijkt uit nieuw onderzoek door wetenschappers van Ohio State University.
Eerder hadden onderzoekers van dezelfde universiteit al vastgesteld dat delen van de halo van de Melkweg temperaturen tot circa 10 miljoen graden Celsius hebben.
Daarmee waren ze minstens tien keer zo heet als gedacht.
Het nieuwe onderzoek wijst er nu op dat dit mogelijk voor de hele halo geldt.
Dat blijkt uit gegevens van de röntgensatellieten XMM-Newton (Europa) en Suzaku (Japan).
Deze satellieten hebben spectra van de halo van de Melkweg verzameld in vijf verschillende richtingen.
En al deze spectra laten dezelfde hoge temperatuur zien.
Om te onderzoeken of de Melkweg in dit opzicht uniek is, hebben de astronomen ook gekeken naar gegevens van het 200 miljoen lichtjaar verre sterrenstelsel NGC 3221, dat qua vorm en afmetingen op onze Melkwegstelsel lijkt.
Uit die analyse blijkt dat de halo van NGC 3221 ongeveer dezelfde temperatuur heeft.
De nieuwe bevindingen zijn vandaag gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Astronomical Society, die zich vanwege de corona-pandemie ditmaal online afspeelt.(EE) (Photo credit:Denis Degioanni from Unsplash)

Ook interessant

Astronomen zien een enorm zwart gat ontwaken

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop onderzoekt Krabnevel

stipmedia

Wind uit sterrenstelsels driedimensionaal in beeld

stipmedia

Astronomen ontdekken samensmeltende quasars in de ‘kosmische dageraad’

stipmedia

Röntgenecho’s geven informatie over het superzware zwarte gat in het Melkwegcentrum

stipmedia

Hoe zijn superzware zwarte gaten aan hun grote massa’s gekomen?

stipmedia