Image default

Datum geprikt voor landing op planetoïde Ryugu

Ergens in de week van 18 februari zal het Japanse ruimteagentschap JAXA ruimtesonde Hayabusa2 de opdracht geven om af te dalen naar het oppervlak van de planetoïde Ryugu.
Mochten er in de tussentijd problemen opdoemen, dan wordt uitgeweken naar de week van 4 maart.
Hayabusa2 kwam op 27 juni 2018 aan bij Ryugu en heeft deze slechts één kilometer grote planetoïde het afgelopen half jaar uitgebreid verkend.
Daarbij is onder meer uitgekeken naar een geschikte ‘landingsplek’. Het is namelijk de bedoeling dat de ruimtesonde Ryugu even zal aantikken om een bodemmonster op te halen.
Dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan, omdat het oppervlak van de planetoïde veel ruiger is dan vooraf was gehoopt.

Maar na veel wikken en wegen zijn dan toch twee potentiële locaties gekozen: eentje van 20 meter breed en eentje van slechts enkele meters.
Het komt dus nogal nauw, zeker als je bedenkt dat Hayabusa2 zelf een spanwijdte van 6 meter heeft.
Het is overigens niet zo dat de ruimtesonde in zijn geheel zal landen.
Hij is uitgerust met een één meter lange hoorn die het oppervlak zal aanraken.
Op dat moment wordt een klein projectiel afgeschoten, om stof te doen opspatten.
Als het goed is, komt een deel van de opspattende deeltjes vanzelf in de hoorn terecht.
Gezien de lengte van de hoorn moeten al te grote rotsblokken op het oppervlak van Ryugu worden vermeden. (EE)

Ook interessant

Compacte planetenstelsels hebben voorkeur voor ‘metaalarme’ sterren

stipmedia

Protoplanetaire schijf van jonge dubbelster is gekanteld

stipmedia

Bij botsing neutronensterren ontstaat een supersnelle ‘jet’ van materie

stipmedia