Image default

Chemisch raadsel in Melkwegcentrum lijkt opgelost

Astronomen van de universiteit van Lund (Zweden) en Californië hebben een verklaring gevonden voor een recent raadsel in het centrum van onze Melkweg.
Het betreft de hoge concentraties van een drietal elementen die afgelopen voorjaar nabij het superzware zwarte gat in het Melkwegcentrum leken te zijn ontdekt.
Die hoge concentraties zijn maar schijn. Afgelopen voorjaar meldden onderzoekers dat rode reuzensterren in de nabijheid van het kolossale zwarte gat in het centrum van de Melkweg opvallend veel scandium, vanadium en yttrium bevatten.
Er werden allerlei verklaringen voor bedacht, bijvoorbeeld dat de betreffende sterren waren ontwricht door de zwaartekracht van het zwarte gat.

Nieuw onderzoek heeft een geheel andere verklaring opgeleverd. De spectraallijnen die tot de vermeende ontdekking hebben geleid geven een vertekend beeld.
Spectraallijnen worden gebruikt om de chemische samenstelling van een ster te kunnen vaststellen.
Daarbij wordt elk element gekenmerkt door zijn eigen specifieke spectraallijnen.
Veelal is het zo dat de ‘sterkte’ van een spectraallijn een maat is voor de concentratie van het bijbehorende element.
Maar er zijn meer factoren die de sterkte van een spectraallijn beïnvloeden, waaronder de temperatuur.

In nauwe samenwerking met atoomfysici zijn de astronomen nu tot de conclusie gekomen dat de spectraallijnen van scandium, vanadium en yttrium in het licht van rode reuzensterren geen betrouwbaar beeld geven van de hoeveelheden van deze elementen.
Dat zou te maken hebben met de relatief lage temperaturen van deze sterren, die rond de 3000 graden Celsius liggen.
Hoe lager de temperatuur, des te sterker worden de lijnen van de elementen in kwestie.
Dat er met de rode reuzensterren in het galactisch centrum niets bijzonders aan de hand is, wordt tevens bevestigd door spectraalonderzoek van koele reuzen in onze naaste omgeving.
Ook die vertonen bijvoorbeeld schijnbaar verhoogde concentraties scandium, terwijl er geen zwart gat in de buurt is. (EE)

Ook interessant

Astronomen ontdekken 78 kandidaat-exoplaneten

stipmedia

Marsverkenner boort in zacht kleigesteente

stipmedia

Kunnen manen manen hebben?

stipmedia