Image default

‘Buitenaards signaal’ was afkomstig van een voorbijrijdende vrachtwagen

Geluidsgolven waarvan gedacht werd dat ze afkomstig waren van een meteoroïde die in 2014 ten noorden van Papoea-Nieuw-Guinea de aardatmosfeer binnendrong en als een zeer heldere vuurbol te zien was, waren vrijwel zeker trillingen van een vrachtwagen die over een nabijgelegen weg reed, zo blijkt uit nieuw onderzoek onder leiding van de Johns Hopkins Universiteit (VS). De bevinding roept twijfels op over de bewering dat materialen die vorig jaar uit de oceaan zijn opgevist van ‘buitenaardse technologische’ aard zijn, zoals in diverse media werd gesuggereerd. ‘Het signaal veranderde in de loop van de tijd van richting, precies in overeenstemming met een weg die langs de seismometer loopt’, aldus Benjamin Fernando, seismoloog aan de Johns Hopkins Universiteit die het onderzoek leidde. ‘Het is heel moeilijk om vast te stellen of een bepaald signaal ergens níét van afkomstig is. Maar wat we wel kunnen doen is aantonen dat er veel van dit soort signalen zijn, en dat ze alle kenmerken hebben die we van een vrachtwagen zouden verwachten en geen van de kenmerken die bij een meteoor passen. Nadat de meteoroïde in januari 2014 de aardatmosfeer was binnengedrongen, werd deze gebeurtenis in verband gebracht met bodemtrillingen die werden geregistreerd op een seismisch station op Manus Island in Papoea-Nieuw-Guinea. Maar volgens Fernando en zijn team berust deze veronderstelling op verkeerd geïnterpreteerde gegevens, en kwam de meteoroïde eigenlijk ergens anders de atmosfeer binnen. Ze vonden geen bewijs van seismische golven van de meteoor: ‘De locatie van de vuurbol was eigenlijk heel ver weg van waar de oceanografische expeditie heen ging fragmenten van de meteoroïde op te halen. Ze gebruikten niet alleen het verkeerde signaal, ze zochten ook op de verkeerde plek.’ Met behulp van gegevens van seismische stations in Australië en Palau die zijn ontworpen om geluidsgolven van kernproeven te detecteren, identificeerden Fernando en zijn team een meer waarschijnlijke locatie voor de meteoroïde, meer dan 150 kilometer van het gebied dat in eerste instantie werd onderzocht. Ze concluderen daaruit dat de materialen die van de oceaanbodem zijn geborgen kleine, gewone meteorieten waren, of deeltjes die afkomstig waren van andere meteorieten die op het aardoppervlak insloegen, vermengd met aardse vervuiling. (EE)
(Image Credit: Robert Mikaelyan)

Ook interessant

‘Vervuilende’ activiteit van sterrenstelsel NGC 4383 in beeld gebracht

stipmedia

Ruimtesonde Voyager 1 stuurt weer begrijpelijke informatie naar de aarde

stipmedia

De eerste glimp van de Grote Noord-Amerikaanse Eclips

stipmedia

Heeft bruine dwerg W1935 een actieve maan?

stipmedia

Hubble spoort honderden kleine planetoïden op

stipmedia

Zwaar zwart gat ontdekt in onze kosmische ‘achtertuin’

stipmedia