Image default

Bouw reuzentelescoop op Hawaï loopt steeds meer vertraging op

Het blijft rumoerig rond de bouw van de Thirty Meter Telescope op de uitgedoofde schildvulkaan Mauna Kea op Hawaï.
Half juli leek het er nog op dat de bouw van deze reuzentelescoop na tien jaar van bezwaarprocedures dan toch eindelijk van start zou gaan.
Maar sindsdien zijn de protesten door de inheemse bevolking van Hawaï, die de Mauna Kea als een heilige plek beschouwen, weer hevig opgelaaid.
Al maandenlang houden honderden demonstranten de bouw van de telescoop tegen. Op de Mauna Kea, de Witte Berg, staan al dertien telescopen, waarmee tal van ontdekkingen zijn gedaan.
De waarnemingsomstandigheden op de top van de vulkaan zijn dan ook ideaal.
Toch begint ook het consortium van astronomische instituten achter de TMT zich af te vragen of de kostenstijgingen die door het voortdurende uitstel worden veroorzaakt nog te verantwoorden zijn.
Volgens de Franse astronoom Christophe Dumas, hoofd operaties van de TMT, kan de bouw niet veel langer meer worden uitgesteld.
Als de protesten niet binnen enkele weken in hevigheid afnemen, en daar ziet het niet naar uit,– zal wellicht serieus moeten worden gekeken naar een alternatieve locatie.
Dat zou dan het Canarische eiland La Palma zijn, waar ook al de nodige telescopen staan.
Qua omstandigheden doet deze plek niet veel onder voor Hawaï, al steekt de hoogste berg maar 2400 meter boven zeeniveau uit – 1800 meter minder dan de top van de Mauna Kea. Dat maakt La Palma bijvoorbeeld minder geschikt voor waarnemingen in het nabij-infrarood.
Bovendien zullen ook voor de eventuele bouw op La Palma nog de nodige procedures doorlopen moeten worden.
En ook daar staan milieuactivisten al klaar om de komst van weer een nieuwe telescoop te verhinderen.
Al met al ziet het er dus nog steeds niet goed uit voor de TMT. (EE)

Ook interessant

Marsverkenner Curiosity ontdekt een vroegere ‘oase’

stipmedia

‘Recente’ explosie in Melkwegcentrum was tot op grote afstand ‘voelbaar’

stipmedia

Stellaire tweeling wordt gevoed vanuit vlechtwerk van gas en stof

stipmedia

De ‘mol’ van Marslander Insight wil de bodem maar niet in

stipmedia

Gloeiend gas bevestigt het bestaan van kosmische ‘navelstrengen’

stipmedia

Nobelprijs voor drie astronomen

stipmedia