Image default

Botsing met Andromedastelsel komt later dan gedacht

Astronomen hebben een nieuw tijdschema gemaakt voor de botsing tussen het Andromedastelsel (M31) en onze eigen Melkweg.
Daarbij is ook de invloed van het kleinere Driehoekstelsel (M33) in rekening gebracht.
Gaia heeft de afzonderlijke posities en snelheden van duizenden sterren in de beide extragalactische stelsels gemeten.
Daaruit kunnen niet alleen de ruimtelijke bewegingen van de stelsels worden afgeleid, maar ook hun rotatiesnelheden, iets wat nog niet eerder was gelukt.
Door de nieuwe meetwaarden te combineren met al beschikbare gegevens, hebben de astronomen kunnen vaststellen hoe M31 en M33 ten opzichte van elkaar en ten opzichte van het Melkwegstelsel bewegen.
Vervolgens is berekend hoe de trage dans tussen de drie stelsels zich de komende miljarden jaren zal ontwikkelen.
De modellen laten zien dat M33 bezig is om voor de eerste keer naar M31 toe te vallen. Het stelsel beweegt dus niet in een lange omloopbaan om M31, wat ook een mogelijkheid was.
Het gevolg hiervan is dat de beweging van het Andromedastelsel iets zal afwijken ten opzichte van eerdere berekeningen.
De botsing met het Melkwegstelsel zal daardoor eerder schampend zijn dan frontaal.
Ook komt de botsing later dan gedacht: niet over 3,9 miljard jaar, maar over 4,5 miljard jaar. (EE)

Ook interessant

Is oudste aardse gesteente gevonden op de maan?

stipmedia

VLT doet precieze test Einsteins algemene relativiteitstheorie

stipmedia

Wat je moet weten over telescopen!

stipmedia