Image default

Bodemmonster van planetoïde Bennu is veiliggesteld

Het is de ruimtesonde OSIRIS-REx gelukt om de opvangkop met het bodemmonster van de planetoïde Bennu over te brengen naar de hittebestendige capsule die zal worden gebruikt om de ‘buit’ in 2023 op aarde af te leveren.
Op beelden die het Amerikaanse ruimteagentschap NASA heeft vrijgegeven is te zien hoe de opvangkop met behulp van de robotarm van de ruimtesonde in de – inmiddels hermetisch gesloten – capsule is gezet.
De procedure heeft alles bij elkaar twee dagen geduurd.
Voordat de capsule kon worden afgesloten, moesten eerst twee mechanische onderdelen van de robotarm worden losgekoppeld: de buis waarin het stikstofgas zat dat tijdens de touch-down op Bennu werd uitgestoten en de opvangkop zelf.
Dat ging in één keer goed. OSIRIS-REx is op 20 oktober naar de planetoïde afgedaald om gruis en stof van diens oppervlak te verzamelen.
De operatie lukte, maar na afloop bleek wel dat er materiaal uit de opvangkop ontsnapte.
Daarom besloot NASA om deze zo snel mogelijk veilig te stellen.
Oorspronkelijk zou dat pas begin november zijn gebeurd. Als er verder niks misgaat, zal OSIRIS-REx in maart volgend jaar aan de thuisreis beginnen, en de capsule op 24 september 2023 op aarde afleveren.
Overigens zal de Japanse ruimtesonde Hayabusa 2 eind dit jaar al op vergelijkbare wijze bodemmonsters van een andere planetoïde – Ryugu – thuisbrengen. (EE)
(Image Credits: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin)

Ook interessant

In Jupitermaan Europa stijgt mogelijk ‘sneeuw’ op

stipmedia

Gaia onthult verleden en toekomst van onze zon

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop ziet hoe ster Betelgeuze bijkomt van zijn uitbarsting

stipmedia

Welk deel van een planetoïde kan de grond bereiken?

stipmedia

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia