Image default

Astronomen ontdekken populatie van ‘koude quasars’

Het lijkt erop dat er sterrenstelsels bestaan die grote hoeveelheden koud gas herbergen en er ondanks de aanwezigheid van een actief superzwaar zwart gat in hun centrum in slagen om nieuwe sterren te produceren.
Dat maakt astronoom Allison Kirkpatrick vandaag bekend tijdens de bijeenkomst van de American Astronomical Society die deze week in de stad St.Louis wordt gehouden.
Een actief superzwaar zwart gat is bezig om gas uit zijn omgeving aan te trekken.
Dat gas verzamelt zich in een ‘accretieschijf’ rond het zwarte gat en is een krachtige bron van energierijke elektromagnetische straling, waaronder röntgenstraling.
Hierdoor is de kern van het sterrenstelsel op allerlei golflengten enorm helder.
Zo’n intens stralende kern wordt een quasar genoemd.
Doorgaans wordt aangenomen dat quasars funest zijn voor de stervorming in het omringende sterrenstelsel.
Onder invloed van magnetische velden zenden ze behalve röntgenstraling ook jets van energierijke deeltjes de ruimte in, en dat zorgt ervoor dat de aanvoer van intergalactisch gas naar het sterrenstelsel wordt afgeremd.
Daardoor stokt de vorming van nieuwe sterren in het stelsel.
Uit een survey die Kirkpatrick heeft gedaan blijkt echter dat ongeveer tien procent van de sterrenstelsels met een quasar in hun centrum nog steeds koud gas bevatten en nieuwe sterren maken.
‘Koude quasars’ noemt Kirkpatrick deze objecten.
Vermoed wordt dat de koude quasars kenmerkend zijn voor de overgangsfase die sterrenstelsels doorlopen wanneer de productie van nieuwe sterren stil komt te vallen.
Deze overgangsperiode zou slechts ongeveer 10 miljoen jaar duren, een oogwenk naar kosmische maatstaven.
Vandaar dat koude quasars relatief zeldzaam zijn. (EE)

Ook interessant

Hoe ver is het naar Mars in kilometers?

stipmedia

Japans ruimteagentschap toont beelden van verse krater op planetoïde Ryugu

stipmedia

Middelste wolkenlaag van Venus vertoont sterke variaties

stipmedia