Image default

Ariane 5-raket met ruimtesonde Juice aan boord is klaar voor vertrek

Als alles volgens plan verloopt zal morgen (13 april), om 14.15 uur Nederlandse tijd, vanaf de Europese lanceerbasis in Frans-Guyana de nieuwe ruimtemissie Juice worden gelanceerd. Juice – de naam is de afkorting van JUpiter ICy Moons Explorer – staat een acht jaar lange reis naar de planeet Jupiter te wachten.
Daar zal zij de grote Jupitermanen Ganymedes, Callisto en Europa gaan onderzoeken. Bij deze drie manen bestaat het sterke vermoeden dat er onder hun dikke ijskorst een oceaan van zout water schuilgaat, waarin (theoretisch) primitief leven mogelijk is.
Juice is uitgerust met remotesensingapparatuur waarmee allerlei metingen aan de Jupitermanen kunnen worden gedaan.
Daarnaast zal Juice ook het magnetische veld en de stralingsgordels van de planeet Jupiter gaan onderzoeken, evenals de interacties daarvan met de manen.
De ruimtesonde zal tijdens de eerste fase van haar missie, de periode 2031-2034, twee keer dicht langs Europa scheren en twaalf keer dicht langs Callisto.
Vervolgens zal ze in een omloopbaan om Ganymedes, de grootste Jupitermaan, worden gebracht.
Uitgebreide informatie over de Juice-missie is te vinden in de Launch Kit van het Europese ruimteagentschap ESA (pdf). De lancering is live te volgen via ESA Web TV. (EE)
(Image Credit: ESA/NASA/DLR)

Ook interessant

‘Sneeuwvlokken’ in een recurrente nova

stipmedia

Kuipergordel is mogelijk omvangrijker dan gedacht

stipmedia

Astronomen vinden overtuigend bewijs voor neutronenster in restant van ontplofte ster

stipmedia

Wolkenvorming op Neptunus loopt in de pas met zonneactiviteit

stipmedia

Verre ijswerelden zijn mogelijk geologisch actief

stipmedia

Astronomen (her)ontdekken recordbrekende quasar

stipmedia