Image default

Waarom vertoont het oppervlak van dwergplaneet Ceres blauwe plekken?

Op opnamen die tussen 2015 en 2018 door de ruimtesonde Dawn zijn gemaakt is te zien dat het oppervlak van de dwergplaneet Ceres plaatselijk een blauwe gloed vertoont.
De oorzaak van deze verkleuring was tot nu toe onbekend, maar laboratoriumexperimenten onder leiding van planeetwetenschapper Stefan Schröder van het Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt hebben het raadsel opgelost (Nature Communications).
Ceres heeft geen atmosfeer, waardoor waterijs op zijn oppervlak niet stabiel is en snel sublimeert (direct van ijs in damp overgaat).
Maar onder het oppervlak van Ceres bevinden zich aantoonbaar wél aanzienlijke hoeveelheden bevroren water.
In het laboratorium hebben de wetenschappers nu kunnen nabootsen wat er gebeurt wanneer waterijs dat bijvoorbeeld bij een inslag op Ceres eerst in de kristalstructuur van bepaalde kleimineralen is beland, aan de oppervlakte komt liggen en vervolgens sublimeert.
Wat dan achterblijft is een poreuze, bijna schuimige stoflaag die in wit zonlicht een blauwachtige glans vertoont.
Dit effect is vergelijkbaar met het verschijnsel dat de (onbewolkte) hemel op aarde blauw lijkt.
Dat komt doordat de blauwe component van het zonlicht sterker wordt verstrooid door de minuscule moleculen van de aardatmosfeer dan de groene en rode component.
Een soortgelijk effect treedt op in de microscopisch kleine holtes die het ontsnappende water in kleimineralen op Ceres achterlaat. (EE)
(Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)

Ook interessant

Planetenstelsel ontdekt rond een ster die de ‘verkeerde’ kant op draait

stipmedia

Chicxulub-inslag mogelijk toch door een komeet veroorzaakt

stipmedia

Verdampte korsten van aarde-achtige planeten aangetroffen in uitgeputte sterren

stipmedia

Ruimtesonde ontdekt ‘nieuw’ gas in atmosfeer van Mars

stipmedia

Marsverkenner maakt zijn eerste kleurenfoto

stipmedia

Nieuwe Marsverkenner Perseverance is klaar om te landen

stipmedia