Image default

Aanwijzing gevonden voor actief vulkanisme op Venus

Nieuw onderzoek wijst erop dat lavastromen op Venus slechts een paar jaar oud zijn.
Dat stellen Amerikaanse wetenschappers op basis van laboratoriumonderzoek van hoe snel bepaalde mineralen veranderen onder de extreme omstandigheden op onze buurplaneet (Science Advances).
Radarbeelden die de Amerikaanse ruimtesonde Magellan 30 jaar geleden maakte, lieten zien dat Venus een wereld van vulkanen en omvangrijke lavastromen is.
Ruim tien jaar later gaf de Europese Venus Express meer inzicht in het vulkanisme op de planeet door de intensiteit van de infraroodstraling aan de nachtzijde te meten.
Dankzij deze gegevens konden wetenschappers onderscheid maken tussen verse en oude lavastromen.
Maar tot nu toe was onduidelijk wat ‘vers’ inhield, omdat niet bekend was hoe snel verse lava op Venus chemische veranderingen ondergaat.
Bij het nieuwe onderzoek hebben de wetenschappers de hete, bijtende atmosfeer van Venus in het laboratorium nagebootst.
En daarbij hebben zij gekeken hoe de mineralen die op Venus zijn waargenomen mettertijd verweren.
De onderzoeksresultaten laten zien dat olivijn, een belangrijk bestanddeel van basalt, binnen enkele weken een huid van ijzeroxide-houdende mineralen vormt en binnen enkele jaren niet meer als olivijn herkenbaar is.
Omdat de Venus Express wel degelijk olivijn op Venus heeft gedetecteerd, moet dat materiaal dus recent zijn vrijgekomen.
En dat impliceert dat Venus vulkanisch actief is. (EE) (Image credit: NASA)

Ook interessant

Röntgensatelliet ontdekt verzengend heet gas in halo Melkweg

stipmedia

Nog meer vreemde objecten ontdekt rond het zwarte gat in het Melkwegcentrum

stipmedia

Meteoriet bevat oudste materiaal op aarde

stipmedia

Einde nabij voor ruimtetelescoop Spitzer

stipmedia

Niet Jupiter, maar een ringsysteem veroorzaakte scheiding in zonnestelsel

stipmedia

Heldere ster Nu Indi is stille getuige van botsing tussen Melkweg en kleiner sterrenstelsel

stipmedia