Image default

Röntgencamera NICER tast de hemel af

NASA heeft een kaart gepresenteerd die de complete hemel laat zien op röntgengolflengten.
De gegevens voor deze kaart zijn verzameld met de Neutron star Interior Composition Explorer (NICER), een röntgeninstrument aan boord van het internationale ruimtestation ISS.
De helderste plekken op de kaart geven de locaties aan die NICER tijdens de eerste 22 maanden dat hij in bedrijf was het meest heeft waargenomen.
Het betreft bekende bronnen van kosmische röntgenstraling die regelmatig opnieuw worden bekeken.
De wijde bogen daar tussenin ontstaan doordat het instrument van bron naar bron zwenkt.
Ook elders, ver van de heldere röntgenobjecten, vertoont de hemel een zwakke gloed van röntgenstraling.
Een opvallend object op de NICER-kaart is de Cygnus-lus, die zich als een rond vlekje vertoont (linksboven op de kaart). De Cygnus-lus is het restant van een supernova, een ontploffende ster, die zich 5000 tot 8000 jaar geleden heeft voltrokken.
De supernovarest heeft een middellijn van ongeveer 90 lichtjaar en is ruwweg 1500 lichtjaar van ons verwijderd.
Het hoofddoel van de NICER-missie is de nauwkeurige bepaling van de afmetingen van de compacte restanten die achterblijven na supernova-explosies, zogeheten neutronensterren.
De meetresultaten moeten de vraag beantwoorden uit welk soort materie deze objecten nu precies bestaan. (EE)

Ook interessant

Rode oerstelsels zijn ‘uitgemolken’ door hun superzware zwarte gaten

stipmedia

Spitzer-ruimtetelescoop is 15 jaar in de ruimte

stipmedia

Hubble ruimtetelescoop neemt grote clusters onder de loep

stipmedia