Image default

Japans ruimteagentschap toont steentjes van planetoïde Ryugu

De bodemmonsters van de planetoïde Ryugu, die door de Japanse ruimtesonde Hayabusa2 op aarde zijn afgeleverd, lijken (ogenschijnlijk) nog het meest op stukjes houtskool.
Dat blijkt uit de foto die het Japanse ruimteagentschap JAXA vandaag heeft vrijgegeven.
De grootste brokjes zijn ongeveer een centimeter groot en keihard.
Ze breken ook niet wanneer ze worden opgepakt. Daarnaast zijn ook zanderige korreltjes opgevangen.
De beide bodemmonsters zijn vorig jaar opgepikt op twee plekken op het oppervlak van Ryugu. Hayabusa2 heeft ze, veilig verpakt in een hittebestendige capsule, op 5 december boven op aarde gedropt, waarna ze naar Japan zijn overgebracht.
De wat grotere brokjes gesteente zijn in juli 2019 verzameld nadat de ruimtesonde een 2,5 kilogram wegend projectiel van koper op het oppervlak van de planetoïde had afgeschoten.
Op die manier kon ‘maagdelijk’ materiaal van onder het oppervlak worden verzameld.
Het feit dat dit verse bodemmateriaal zoveel grover is dan het fijnere gruis dat eerder was verzameld wijst op een verschil in hardheid.
Mogelijk bestaat de plek waar de tweede touch-down van Hayabusa2 plaatsvond uit hard gesteente, en braken daardoor grotere brokjes af.
Een nauwkeurige analyse van het materiaal kan meer inzicht geven in de ontstaansgeschiedenis van de aarde en de overige planeten van ons zonnestelsel. (EE)
(Image credit: JAXA/AKIHIRO IKESHITA)

Ook interessant

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia

Sterren bepalen hun eigen massa’s

stipmedia

Astronomen ontdekken (mogelijk) verste sterrenstelsel ooit

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop brengt de chaos in het Karrenwielstelsel in beeld

stipmedia

Donkere materie in het jonge heelal lijkt minder sterk samengeklonterd dan verwacht

stipmedia