Image default

Grote botsing gaf vorm aan onze Melkweg

Een internationaal team van astronomen

heeft aanwijzingen gevonden dat ons Melkwegstelsel 8 tot 10 miljard jaar geleden frontaal in botsing is gekomen met een kleiner object, dat het ‘Worststelsel’ wordt genoemd.
De gebeurtenis was bepalend voor de vroege ontwikkeling van ons sterrenstelsel.
Van het dwergstelsel zelf bleef weinig over, maar sommige van zijn sterren bestaan nog steeds.
De sterren van het aan flarden getrokken Worststelsel doorlopen nu extreem lange en smalle banen, die hen periodiek dicht langs het Melkwegcentrum voeren.
Volgens de astronomen is dat een sterke aanwijzing dat het dwergstelsel zelf een sterk excentrische baan volgde.
Aan de vorm van hun snelheidsverdeling heeft het dwergstelsel zijn merkwaardige bijnaam te danken.
De ontdekking is gebaseerd op gegevens van de Europese Gaia-satelliet, die de stellaire bevolking van de Melkweg in kaart brengt.
Daarbij worden niet alleen de posities van grote aantallen sterren gemeten, maar ook de banen die zij doorlopen.

De Melkweg is nadien bij nog meer botsingen betrokken geweest

en zal dat ook in de toekomst zijn, maar die waren van veel bescheidener omvang.
Hoewel het Worststelsel tot de dwergstelsels wordt gerekend, bevatte het naar schatting altijd nog 10 miljard zonsmassa’s aan gas, sterren en donkere materie.
Dat was waarschijnlijk voldoende om de normaal gesproken vrij dunne schijf van de Melkweg na de botsing flink te doen opzwellen.
Het ‘puin’ van het  verspreidde zich over de centrale delen van de Melkweg.
Dat zou de vorming van de ‘bulge’ (centrale verdikking) hebben veroorzaakt, evenals die van de ijle halo van sterren die de Melkweg omgeeft.
Ook zou het  acht bolvormige sterrenhopen hebben achtergelaten. Een en ander wordt afgeleid uit computersimulaties van de botsing. (EE)

Ook interessant

Bestaat donkere materie uit ‘steriele neutrino’s’?

stipmedia

GRAVITY-instrument bevestigt zwart gat in Melkwegcentrum

stipmedia

Parker Solar Probe op weg

stipmedia