Image default

Zonnesonde brengt stof langs Venusbaan in beeld

NASA’s Parker Solar Probe heeft de verdeling van microscopisch kleine stofdeeltjes langs de omloopbaan van de planeet Venus in beeld gebracht.
Delen ervan waren al bij eerdere ruimtemissies waargenomen, maar het is voor het eerst dat de complete stofring van Venus is vastgelegd.
De ruimte in het binnenste deel van het zonnestelsel wemelt van het stof, dat zonlicht verstrooit.
Dit stof is onder meer de oorzaak van het zodiakale licht dat soms waarneembaar is vanaf de aarde.
De Parker Solar Probe is primair bedoeld voor het onderzoek van de zon en de zonnewind – de stroom deeltjes die de zon voortdurend uitzendt.
Om de zonnewind in beeld te brengen worden de stofachtergrond en de sterren uit de opnamen die de verwijdert.
Bij de stofring rond de Venusbaan werkt dit procédé dermate goed, dat ook de stofring wordt ‘weggepoetst’.
Pas toen de zonnesonde een manoeuvre moest maken waarbij de stand van zijn camera’s veranderde, werd de stofring opgemerkt.
Op grond van de helderheid van deze ring schatten wetenschappers dat het stof langs de Venusbaan een ongeveer tien procent hogere dichtheid heeft dan aangrenzende gebieden.
Later in de missie, die de Parker Solar Probe steeds dichter bij de zon brengt, hoopt het onderzoeksteam ook de eerste waarnemingen te kunnen doen van de hypothetische stofvrije zone nabij de zon, waar stofdeeltjes onder invloed van de hitte en de intense straling van de zon compleet verdampen.
Over de herkomst van al dat stof bestaat overigens nog veel onduidelijkheid.
Lang is gedacht dat het voornamelijk afkomstig is van kometen en planetoïden.
Maar recente gegevens van de ruimtesonde Juno doen vermoeden dat stofstormen op de planeet
Mars een belangrijke bron van stof in het zonnestelsel zijn. (EE)
(Image Credit: NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Laboratory/Guillermo Stenborg and Brendan Gallagher)

Ook interessant

ALMA-telescoop detecteert gas in ring rond jonge exoplaneet

stipmedia

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia

Sterren bepalen hun eigen massa’s

stipmedia

Astronomen ontdekken (mogelijk) verste sterrenstelsel ooit

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop brengt de chaos in het Karrenwielstelsel in beeld

stipmedia

Donkere materie in het jonge heelal lijkt minder sterk samengeklonterd dan verwacht

stipmedia