Image default

Zeer jonge rondtollende neutronenster opgespoord

Astronomen hebben een pulsar, een rondtollende neutronenster, ontdekt die pas 240 jaar oud lijkt.
Het naar astronomische maatstaven zeer jonge object is opgespoord met de röntgensatellieten Swift (NASA), NuSTAR (Caltech) en XMM-Newton (ESA).
De ‘baby-pulsar’ werd op 12 maart jl. opgemerkt toen hij een flinke uitbarsting van röntgenstraling produceerde.
Een neutronenster is het uiterst compacte restant van een zware ster die een supernova-explosie heeft ondergaan.
Swift J1818.0-1607, zoals de nieuwe ontdekking wordt genoemd, heeft tweemaal zoveel massa als de zon, maar is desondanks slechts een kilometer of twintig groot.
Met een magnetisch veld dat ongeveer een factor duizend keer sterker is dan dat van de gemiddelde neutronenster, behoort Swift J1818.0-1607 tot de zogeheten magnetars, de meest magnetische objecten in het heelal.
Objecten van dit type kunnen zeer krachtige uitbarstingen van licht en andere vormen van elektromagnetische straling produceren die tot ver in het heelal waarneembaar zijn.
Tijdens zijn recente uitbarsting was deze magnetar minstens tien keer zo helder als normaal.
Swift J1818.0-1607 bevindt zich in het sterrenbeeld Boogschutter, op een afstand van ongeveer 16.000 lichtjaar.
Het licht dat we nu van de neutronenster ontvangen werd dus 16.000 jaar geleden uitgezonden, op het moment dat deze ongeveer 240 jaar oud was. (EE) (Image Credit: ESA)

Ook interessant

Radiotelescopen sporen exoplaneet bij kleine, koele ster op

stipmedia

De rustige zon is actiever dan gedacht

stipmedia

Planeetvormingsproces verloopt chaotischer dan gedacht

stipmedia

Ruimtetelescoop keek vijf uur lang naar de verduisterde maan

stipmedia

Stroomden er toch geen rivieren op de jonge planeet Mars?

stipmedia

Verrassend ‘onderontwikkeld’ sterrenstelsel ontdekt

stipmedia