Image default

Windsnelheden in de Grote Rode vlek van Jupiter nemen toe

Wetenschappers hebben aan de hand van gegevens van de Hubble-ruimtetelescoop vastgesteld dat de windsnelheden aan de rand van de Grote Rode Vlek op Jupiter sinds 2009 met ongeveer acht procent zijn toegenomen.
De winden nabij het centrum van deze grote wervelstorm zijn daarentegen wat gaan liggen.
Gemiddeld is sprake van een geleidelijke toename.
De Grote Rode Vlek is groter dan de aarde en de kleurrijke wolken in dit weercomplex, dat al meer dan 150 jaar standhoudt, draaien met snelheden van meer dan 600 km/uur tegen de klok in.
De met Hubble gemeten veranderingen in windsnelheden bedragen slechts ongeveer 4 km/uur per (aards) jaar.
Dat ze desalniettemin zijn opgemerkt komt doordat de ruimtetelescoop Jupiter de afgelopen tien jaar regelmatig nauwkeurig in beeld heeft gebracht.
Onduidelijk is nog wat de oorzaak is van de toegenomen windsnelheid.
Hubble ziet in feite alleen de bovenkant van de wervelstorm: alles wat onder de wolkentoppen zit is onzichtbaar voor hem.
Mogelijk houden de veranderingen verband met het feit dat de Grote Rode Vlek in recente tijden ronder van vorm is geworden en duidelijk is gekrompen.
Hij heeft echter altijd nog een middellijn van 16.000 kilometer. (EE)
(Image Credit: SCIENCE: NASA, ESA, Michael H. Wong (UC Berkeley))

Ook interessant

Astronomen detecteren sporen van een atmosfeer die bij grote inslag aan een planeet is ontrukt

stipmedia

Vulkanische ‘activiteit’ in zwarte gaten veroorzaakt monumentale bellen van honderdduizenden lichtjaren

stipmedia

Astronomen zien witte dwergster ‘aan’ en ‘uit’ gaan

stipmedia

Alleen aan ‘achterkant’ van Jupitermaan Europa is waterdamp aanwezig

stipmedia

Sommige exoplaneten bevatten meer ijzer dan hun moederster

stipmedia

Ver planetenstelsel toont de toekomst van ons zonnestelsel

stipmedia