Image default

‘Vervuilende’ activiteit van sterrenstelsel NGC 4383 in beeld gebracht

Bij waarnemingen van het 57 miljoen lichtjaar verre sterrenstelsel NGC 4383, heeft een internationaal team van onderzoekers een 20.000 lichtjaar lange uitstroom van gas ontdekt. De hoeveelheid uitgestoten gas bedraagt meer dan 50 miljoen zonsmassa’s (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society). Volgens hoofdauteur Adam Watts van de Universiteit van West-Australië, is de uitstoot van gas het resultaat van een reeks krachtige stellaire explosies in het centrale deel van het sterrenstelsel, waarbij enorme hoeveelheden waterstof en zwaardere elementen de omringende ruimte in zijn geblazen. ‘Over de fysische eigenschappen van dit soort gasstromen is weinig bekend, omdat ze heel moeilijk waarneembaar zijn,’ aldus Watts. ‘Het uitgestoten gas is tamelijk rijk aan zware elementen (door astronomen simpelweg ‘metalen’ genoemd), waardoor we een uniek beeld krijgen van het complexe mengproces van waterstof en metalen in het wegstromende gas. ‘In dit specifieke geval hebben we zuurstof, stikstof, zwavel en vele andere chemische elementen ontdekt.’ Gasstromen zijn bepalend voor hoe snel en hoe lang sterrenstelsels nieuwe sterren kunnen blijven vormen. Het gas dat bij deze explosies wordt uitgestoten verontreinigd niet alleen de ruimte tussen de sterren binnen het sterrenstelsel, maar ook de ruimte tussen sterrenstelsels. Het kan eeuwig in de intergalactische ruimte blijven zweven. De nieuwe detailrijke kaart van NGC 4383 is gebaseerd op gegevens van de MAUVE-survey, waarbij gebruik is gemaakt van de MUSE Integral Field Spectrograph van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in het noorden van Chili. (EE)(Image Credit: ESO/A. Watts et al)

Ook interessant

Ruimtesonde Juno heeft detailrijke opnamen gemaakt van Jupitermaan Europa

stipmedia

ESA en NASA bundelen krachten om Europese ‘rover’ op Mars te laten landen

stipmedia

Planeet ter grootte van de aarde ontdekt bij nabije, koele dwergster

stipmedia

Aandrijving van Europees-Japanse ruimtesonde BepiColombo levert te weinig vermogen

stipmedia

‘Kosmische vlinder’ blijkt een enorme planetenfabriek te zijn

stipmedia

Drie zeer oude sterren ontdekt in de halo van ons Melkwegstelsel

stipmedia